Кьюриосити запечатлел потрясающие виды меняющегося ландшафта Марса


Поразительные скальные образования, задокументированные марсоходом, свидетельствуют о засушливом климате в древнем прошлом Красной планеты.

В течение последнего года марсоход НАСА Кьюриосити проходил через переходную зону от региона, богатого глиной, к региону, наполненному соленым минералом сульфатом. Хотя научная группа нацелилась на регион с высоким содержанием глины и сульфатов, чтобы найти в каждом из них свидетельства о водном прошлом Марса, переходная зона также оказалась интересной с научной точки зрения. Фактически, этот переход может служить свидетельством серьезных изменений в климате Марса миллиарды лет назад, которые ученые только начинают понимать.

360-градусная панорама Кьюриосити возле “Sierra Maigualida”: Марсоход НАСА Кьюриосити снял эту 360-градусную панораму вблизи места, прозванного ” Sierra Maigualida” 22 мая 2022 года, на 3481-й марсианский день, или сол, миссии. Панорама состоит из 133 отдельных снимков, сделанных мачтовой камерой Кьюриосити.

Глинистые минералы образовались, когда озера и ручьи когда-то протекали через кратер Гейла, откладывая осадочные породы на том месте, где сейчас находится основание горы Шарп, горы высотой 3 мили (5 км), к подножию которой Кьюриосити поднимается с 2014 года. Выше на горе, в переходной зоне, наблюдения Кьюриосити показали, что ручьи высохли и превратились в струйки, а над озерными отложениями образовались песчаные дюны.

Мачтовая камера Кьюриосити видит чешуйчатые русловые камни: Марсоход НАСА Кьюриосити запечатлел этот вид слоистых, чешуйчатых камней, которые, предположительно, образовались в древнем русле ручья или небольшого пруда. Шесть изображений, составляющих эту мозаику, были сделаны с помощью мачтовой камеры Кьюриосити, или Mastcam, 2 июня 2022 года, на 3492-й марсианский день, или сол, миссии.
Мачтовая камера Кьюриосити видит чешуйчатые русловые камни: Марсоход НАСА Кьюриосити запечатлел этот вид слоистых, чешуйчатых камней, которые, предположительно, образовались в древнем русле ручья или небольшого пруда. Шесть изображений, составляющих эту мозаику, были сделаны с помощью мачтовой камеры Кьюриосити, или Mastcam, 2 июня 2022 года, на 3492-й марсианский день, или сол, миссии.

“Мы больше не видим озерных отложений, которые мы наблюдали в течение многих лет ниже на горе Шарп”, – сказал Ашвин Васавада, научный сотрудник проекта Кьюриосити в Лаборатории реактивного движения НАСА в Южной Калифорнии. “Вместо этого мы видим множество свидетельств более сухого климата, например, сухие дюны, вокруг которых иногда протекали ручьи. Это большая перемена по сравнению с озерами, которые сохранялись, возможно, миллионы лет до этого”.

По мере того, как марсоход поднимается выше по переходной зоне, он обнаруживает все меньше глины и все больше сульфатов. Вскоре Кьюриосити пробурит последний образец породы, который он возьмет в этой зоне, что позволит получить более детальное представление об изменении минерального состава этих пород.

Вид Кьюриосити на сульфатоносный регион и русловые породы: Марсоход НАСА Кьюриосити запечатлел этот вид сульфатоносного региона с помощью своей маска-камеры 2 мая 2022 года, на 3462-й марсианский день, или сол, миссии. Темные валуны, виднеющиеся в центре, предположительно образовались из песка, отложенного в древних ручьях или водоемах.
Вид Кьюриосити на сульфатоносный регион и русловые породы: Марсоход НАСА Кьюриосити запечатлел этот вид сульфатоносного региона с помощью своей маска-камеры 2 мая 2022 года, на 3462-й марсианский день, или сол, миссии. Темные валуны, виднеющиеся в центре, предположительно образовались из песка, отложенного в древних ручьях или водоемах.

В этой зоне также выделяются уникальные геологические особенности. Холмы в этой зоне, вероятно, возникли в сухой среде больших, навеянных ветром песчаных дюн, со временем затвердевших в камень. Среди остатков этих дюн есть и другие отложения, принесенные водой, возможно, отложенные в прудах или небольших ручьях, которые когда-то текли среди дюн. Эти отложения теперь выглядят как устойчивые к эрозии стопки чешуйчатых слоев, как, например, один из них, прозванный “Проу”.

История становится еще богаче и сложнее, если знать, что было несколько периодов, когда грунтовые воды уходили и улетучивались с течением времени, оставляя нагромождение кусочков головоломки, которые ученые Кьюриосити должны собрать в точную хронологию.

Десять лет спустя Кьюриосити продолжает свою работу

5 августа Кьюриосити отметит свой 10-й год пребывания на Марсе. Хотя после десяти лет исследований марсоход уже заметно постарел, ничто не помешало ему продолжить свое продвижение.

Мачтовая камера Кьюриосити видит слои в "Лас-Кларитас": Марсоход НАСА Кьюриосити запечатлел слои, которые образовались в результате накопления и сметания песка ветром в месте, прозванном "Лас-Кларитас". Этот снимок был сделан с помощью мачтовой камеры Кьюриосити, или Mastcam, 19 мая 2022 года, на 3478-й марсианский день, или сол, миссии.
Мачтовая камера Кьюриосити видит слои в “Лас-Кларитас”: Марсоход НАСА Кьюриосити запечатлел слои, которые образовались в результате накопления и сметания песка ветром в месте, прозванном “Лас-Кларитас”. Этот снимок был сделан с помощью мачтовой камеры Кьюриосити, или Mastcam, 19 мая 2022 года, на 3478-й марсианский день, или сол, миссии.

7 июня Кьюриосити перешел в безопасный режим после того, как обнаружил, что температура в блоке управления приборами внутри корпуса марсохода оказалась теплее, чем ожидалось. Безопасный режим возникает, когда космический аппарат обнаруживает проблему и автоматически отключает все функции, кроме самых необходимых, чтобы инженеры могли оценить ситуацию.

Хотя Кьюриосити вышел из безопасного режима и вернулся к нормальной работе через два дня, инженеры JPL все еще анализируют точную причину проблемы. Они подозревают, что безопасный режим был запущен после того, как датчик температуры дал неточное измерение, и нет никаких признаков того, что это существенно повлияет на работу марсохода, поскольку резервные датчики температуры могут гарантировать, что электроника внутри корпуса марсохода не перегревается.

Алюминиевые колеса ровера также демонстрируют признаки износа. 4 июня команда инженеров приказала Curiosity сделать новые снимки колес – то, что она делала каждые 3 281 фут (1 000 метров), чтобы проверить их общее состояние.

Команда обнаружила, что на левом среднем колесе поврежден один из грушеров – зигзагообразных протекторов на колесах Curiosity. У этого конкретного колеса уже было четыре сломанных колосника, так что теперь сломаны пять из 19 колосников.

Поврежденные гризеры недавно привлекли к себе внимание в Интернете, потому что часть металлической “кожи” между ними, похоже, выпала из колеса за последние несколько месяцев, оставив зазор.

Команда решила увеличить частоту снятия изображений с колес до каждых 1 640 футов (500 метров) – это возвращение к первоначальному ритму. Алгоритм контроля тяги замедлил износ колес настолько, что это оправдывает увеличение расстояния между съемками.

“Мы доказали в ходе наземных испытаний, что при необходимости можем безопасно ездить по ободам колес”, – сказала Меган Лин, руководитель проекта Curiosity в JPL. Если мы когда-нибудь дойдем до того, что у одного колеса сломается большая часть грунтозацепов, мы сможем провести контролируемое разрушение, чтобы выбросить оставшиеся куски”. Учитывая последние тенденции, кажется маловероятным, что нам понадобится предпринимать такие действия. Колеса держатся хорошо, обеспечивая тягу, необходимую нам для продолжения подъема”.


Добавить комментарий