Интеграция EDSAC


EDSAC, электронный автоматический калькулятор с хранением задержек, был первоначально построен сразу после Второй мировой войны в Кембриджском университете, Англия. В настоящее время он реконструируется в Национальном музее вычислительной техники Великобритании, и над его компонентами работают добровольцы, обладающие навыками и знаниями, полученными в результате их карьеры в компьютерной индустрии Великобритании.

Как объясняет менеджер проекта Эндрю Герберт в последнем видеоролике с отчетом о ходе работ, хотя EDSAC выглядит обманчиво завершенным в своей галерее в TNMOC, еще предстоит проделать большую работу, чтобы интегрировать все его различные компоненты и достичь цели работающей реплики.

Один из двадцати человек команды волонтеров Крис Бертон говорит:

«Мы подошли к моменту ввода в эксплуатацию EDSAC, и в течение нескольких месяцев мы находимся на грани того, чтобы увидеть некоторые интересные вещи, такие как выполнение отдельных инструкций, подсчет некоторых чисел, возможно, некоторые реальные данные в память в отличие от смоделированных данных, потому что машины достаточно, хотя она еще не полная, чтобы начать объединять различные компоненты, различные блоки вместе ».

На следующем этапе проекта одной из задач будет наладить совместную работу контрольного и арифметического устройств. Работая в Кембридже, Найджел Бенни почти закончил свою работу над арифметическим устройством, которое вскоре будет отправлено в TNMOC. Тем временем Джеймс Барр работает над системой кодирования заказов и главным блоком управления, состоящим из 12 шасси и 3 шасси соответственно. Объясняя использование странной терминологии в видео, Барр говорит:

Мы стараемся придерживаться традиционного языка, который использовался в то время. Уилкс называл их «приказами», современная терминология – инструкциями. Шасси порядкового кодирования связано с тем, что в памяти компьютера инструкции кодируются как число, состоящее из 5 бит.

Работа, которую выполняет Барр, требует знания термоэмиссионных клапанов или ламп, которые использовались для радаров военного времени и предшествовали изобретению транзисторов и кремниевых чипов. В то время они были единственными устройствами, достаточно быстрыми для технологии высокоскоростных вычислений. Ему также пришлось исследовать и заново открывать способы, которыми схемы клапанов 1940-х годов были созданы для выполнения цифровых функций. Однако тот факт, что он сам был студентом Кембриджского университета, хотя прошло более двух десятилетий после того, как там был построен оригинальный EDSAC, означает, что он идеально подходит для того, чтобы стать волонтером в проекте реконструкции.

В начале 70-х, когда он поступил в Даунинг-колледж Кембриджского университета, информатика была молодой наукой. Однако после двухлетнего изучения «правильной» науки Барру разрешили взять информатику в качестве самостоятельного предмета.

Он вспоминает:

«Этим курсом информатики руководил никто иной, как сэр Морис Уилкс, пионер компьютерных технологий и разработчик EDSAC. Преподаватели других курсов представляли собой замечательную команду известных компьютерных пионеров. У меня все еще есть подробные заметки и курсовая работа, которые, как оказалось, являются редким архивом, дающим представление о развитии ранних вычислений и их образовании ».

После Кембриджа Барр продолжал работать в компьютерной индустрии в качестве программиста, а затем менеджера проектов и аналитика до своего выхода на пенсию в 2012 году. И только после этого он услышал о реконструкции EDSAC и почувствовал, что ему есть чем внести свой вклад, и пришел к нему. превратив свой садовый сарай в Эдшак, одну из нескольких домашних мастерских по всей Англии, которые переносятся в прошлое, поскольку они играют свою роль в реконструкции.

Эндрю Герберт прокомментировал:

«Реконструкция компьютера с использованием технологий, которым 65 лет, может показаться невозможным, но нам повезло, что у нас есть промежуток времени, в котором можно использовать навыки таких людей, как Джеймс, которые разбираются в различных технологиях, от термоэмиссионных клапанов и транзисторов до кремниевые чипы. Конечно, мы должны быть осторожны, чтобы не забегать вперед, и быть верными технологиям, которые действительно существовали в конце 1940-х – начале 1950-х годов, чтобы воссозданный нами EDSAC был как можно ближе к оригинальная машина ».


Добавить комментарий