Thunkable Forks MIT App Inventor


Два участника проекта App Inventor с открытым исходным кодом получили от YC начальное финансирование в размере 120 000 долларов США для запуска коммерческой версии под названием Thunkable.

App Inventor

App Inventor, если вы его пропустили, – это самый простой способ создания приложений для Android. Он возник в Google, когда Хэл Абельсон из Массачусетского технологического института был там в творческом отпуске и решил, что Android будет хорошей мишенью для образовательного языка. Он взял язык программирования графических блоков Scratch и настроил его для создания приложений для Android.

Как мы сообщали, когда он был впервые продемонстрирован миру в 2010 году, см. Простые приложения для Android с помощью App Inventor, все, что вам нужно было сделать, чтобы создать приложение, – это перетащить некоторые элементы управления пользовательского интерфейса на поверхность, а затем создать логику программы, перетаскивая блоки. Это была и остается очень простой задачей и очень подходит для того, чтобы заставить новичков запрограммировать что-то впечатляющее. 

Возможно, Абельсон пытался создать образовательный инструмент, но App Inventor также был отличным инструментом прототипирования, который можно было использовать для создания пригодных для использования готовых приложений. Трудно понять, почему Google не заметила, что у нее на коленях был убийственный инструмент разработки, но вместо того, чтобы использовать его для продвижения Android в 2011 году, в рамках закрытия Google Labs они передали его Массачусетскому технологическому институту, где он с тех пор разрабатывался как проект с открытым исходным кодом.

Это развитие было довольно медленным по сравнению с тем, что Google мог бы сделать с “продуктом”, но App Inventor 2-очень популярный и очень отшлифованный продукт. Ему действительно не хватает некоторых функций, которые желательны, если вы планируете использовать его в качестве производственного инструмента, но многие из них, как говорят, находятся в пути. 

Два бывших студента, участвовавших в проекте, Арун Сайгал (генеральный директор) и Вэйхуа Ли (технический директор), только что запустили Thunkable с куском начальных денег, чтобы попытаться подтолкнуть App Inventor в направлении более подходящего для задачи создания качественных приложений. Thunkable будет бесплатным для использования в настоящее время, но есть планы взимать плату за премиум-функции и поддержку. Код Thunkable не будет с открытым исходным кодом. Поскольку MIT App Inventor имеет разрешительную лицензию Apache 2.0, это вполне возможно. 

До сих пор команда Thunkable добавила поддержку Google Maps и Material Design. Полезно, но не революционно. Он также утверждает, что работает над версией iOS, что стало возможным благодаря открытому источнику языка Swift от Apple. Это звучит как большая задача, и она вполне может занять больше, чем стартовый капитал, который у них есть. 

К сожалению, кажется, что слишком легко неправильно понять ситуацию. Например, в посте Reddit Арун Сайгал говорит::

“Мы работали над этим инструментом в MIT и Google в течение последних нескольких лет в качестве проекта с открытым исходным кодом под названием MIT App Inventor, и мы решили создать продукт (Thunkable) вокруг него, чтобы лучше поддерживать наших пользователей.”

Вы можете видеть, что это вполне может означать, что они были двумя ведущими или даже единственными разработчиками, работающими над проектом. Они оба участвовали в проекте в период, предшествовавший запуску App Inventor 2 в 2013 году, и на данный момент Вэйхуа Ли указан на сайте App Inventor GitHub как 15-й самый активный участник с 11 коммитами по сравнению со 166 коммитами Абельсона и 366 коммитами Джеффа Шиллера. 

Существует также неудачное использование статистики App Inventor в нижней части веб-страницы Thunkable, которая, по-видимому, предполагает, что у Thunkable более 4 миллионов пользователей. Просто потому, что его вилка не означает, что у него есть, он может претендовать на всех пользователей оригинального проекта. 

Наконец, мы подошли к будущему App Inventor. В недавней, широко дублированной статье TechCrunch на Thunkable говорится::

“Что будет с изобретателем приложений Массачусетского технологического института? На данный момент это не совсем ясно, но похоже, что развитие этого проекта вполне может свернуться в будущем, когда эстафету подхватит Thunkable.”

Однако в самом последнем сообщении в блоге App Inventor от Хэла Абельсона говорится:

“Компания-разработчик приложений: Мы начинаем думать о долгосрочной способности MIT продолжать развивать такую крупную глобальную услугу. Некоторые из предложенных идей включают более активный сбор средств или даже взимание платы за некоторые категории использования.”

Пока еще не совсем бросаю полотенце. 

Трудно сказать, сколько нынешних пользователей App Inventor перейдут на Thunkable – я думаю, все зависит от того, насколько хорошо Thunkable реализует новые, обязательные функции и насколько недофинансирован проект MIT. 

Это нормально, чтобы раскошелиться на код, который поощряется как часть этики с открытым исходным кодом, пока он остается открытым исходным кодом. Однако идея захвата пользовательской базы устоявшегося, хорошо поддерживаемого и процветающего проекта с целью превращения его в коммерческий концерн кажется мне совершенно другим предложением. Даже не стучите по нему.


Добавить комментарий