Оригинальные программисты EDSAC оглядываются назад


Трое ветеранов EDSAC, которые недавно посетили проект реконструкции, поделились некоторыми интересными сведениями о повседневной эксплуатации машины в 1950-х годах.

EDSAC, электронный автоматический калькулятор с запоминанием задержек, был первоначально создан сразу после Второй мировой войны в Кембриджском университете, Англия, под руководством сэра Мориса Уилкса, целью которого было предоставить исследователям вычислительные ресурсы. Это был заметный сдвиг в использовании компьютеров, которые до этого были прерогативой военных и служб безопасности.

С 2011 года этот исторический компьютер, который первым получил пользователей, перестраивается в Национальном музее вычислительной техники Великобритании (TNMOC). Ожидается, что он будет введен в эксплуатацию в 2017 году, почти через семь десятилетий после того, как оригинальная машина запустила свою первую программу (6 мая 1949 года), и уже различные части реплики уже запущены и работают.

По мере того, как проект приближается к завершению, Эндрю Герберт надеялся получить информацию от ветеранов EDSAC о том, как машина использовалась в повседневной работе, и отзывы о подлинности восстановленного EDSAC 1.

Как записано в этом видео, приезжие ветераны EDSAC – Джойс Уиллер, тогда аспирант по астрономии, и Маргарет Маррс, оператор EDSAC, предоставили нынешней команде EDSAC ценные сведения о том, как они его использовали. К ним присоединилась Лиз Хоу, оператор EDSAC 2, которая смогла рассказать о людях, которые работали в Кембриджской математической лаборатории, включая персонал и пользователей.

Эндрю Герберт сказал:

«Самый захватывающий аспект их воспоминаний – это социальная история повседневной работы с ранним компьютером. Поразительно, но в то время многие женщины были операторами и пользователями компьютеров, и сегодня компьютерная индустрия стремится восстановить баланс. Рабочие границы тогда были, очевидно, гораздо более гибкими, и мы узнали, как инженеры очень тесно работают с операторами и пользователями. Но для первых программистов это, безусловно, было непросто – они действительно были полностью погружены в свои дела и должны были научиться новому навыку программирования ».

Джойс Уиллер с оригинальным EDSAC1

Исследователь и программист Джойс Уиллер вспоминала:

«Там были заметки с описанием EDSAC, и я помню, как пошел в лабораторию, чтобы прочитать все это и выполнить упражнения сзади. Они сыграли очень важную роль в обучении программированию! »

Она также рассказала, как EDSAC 1 использовался для вычисления простых чисел Мерсенна – традиция, которая сохраняется на протяжении десятилетий:

«Мой муж Дэвид Уиллер и студент-исследователь Джефф Кук настроили машину для поиска простых чисел, когда инженеры хотели что-то запустить. Они всегда использовали свою программу простых чисел в периоды затишья, и каждый раз она начиналась заново с того места, где была остановлена ».

Хотя Маргарет Маррс (справа на этом снимке) была впечатлена работой группы по реконструкции, она отметила одно обстоятельство, в котором реплика отличалась от оригинала, заявив: «Это слишком чисто!» Она также смогла подтвердить, что в оригинальном EDSAC действительно был громкоговоритель, и имитировала его звучание.


Добавить комментарий