Вехи IEEE для Whirlwind и SAGE


Whirlwind, первый в мире цифровой компьютер реального времени, и первая электронная система противовоздушной обороны SAGE и предшественник современных систем управления воздушным движением и компьютерных сетей, которые были разработаны в Массачусетском технологическом институте, были признаны вехами IEEE.

Программа IEEE Milestones in Electrical Engineering and Computing отмечает значительные технические достижения, которые произошли по крайней мере 25 лет назад, с размещением бронзовых табличек на соответствующем месте с сопровождающей церемонией открытия. Одно из таких событий произошло в Бостоне 27 июня 2012 года, когда был запущен проект Whirlwind Массачусетского технологического института и его последующий проект, полуавтоматическая наземная система (SAGE) ВВС США.

Слева направо Роберт Эверетт, Джей Форрестер и президент IEEE Гордон Дэй (Источник: MIT News)

Поскольку и Whirlwind, и SAGE были оборонными проектами, в то время они были очень засекречены. Отчет MIT об этом событии также содержит интересный исторический обзор.

Проект Whirlwind начался с того, что ВМС США обратились к Массачусетскому технологическому институту в поисках компьютерных систем для будущих военных приложений. Джей Форрестер, который руководил проектом Whirlwind и теперь является почетным профессором менеджмента Массачусетского технологического института, вспоминает:

Это было в то время, когда еще не существовало универсальных, надежных и высокоскоростных компьютеров. Действительно, было неясно, возможны ли требования, предъявляемые ВМФ, к которым требовался военно-морской флот: на одной из первых встреч по поводу концепции исследователи Массачусетского технологического института встретились с представителями ВМФ, которые думали, что проект может стоить 100 000 долларов; вместо этого проект обошелся в многие миллионы.

Whirlwind был первым компьютером, в котором использовалась память на магнитных сердечниках, система, которая продолжала доминировать в компьютерной индустрии в течение двух десятилетий. Он также был первым, кто использовал ЭЛТ-дисплей для отображения своих результатов, и первым, который был достаточно быстрым, чтобы обеспечивать вычисления в реальном времени, что позволяло использовать его для управления симулятором самолета для пилотов бомбардировщиков.

С другой стороны, у него было меньше вычислительной мощности, чем у сегодняшних карманных калькуляторов. Его общая основная память (теперь известная как ОЗУ) составляла 2024 16-битных слова или 4048 байтов (4 КБ). Память компьютера, системы управления и устройства ввода и вывода были размещены на высоких стеллажах, занимавших большую часть здания площадью 2500 квадратных футов.

Часть компьютера Whirlwind (Источник: MIT News)

Когда началась холодная война, ВВС США заинтересовались использованием впечатляющей мощи Whirlwind для разработки системы мониторинга в реальном времени для радаров (которые Массачусетский технологический институт помогал разработать во время Второй мировой войны) для обнаружения возможных атак бомбардировщиков. Это привело к разработке SAGE, системы, для которой Массачусетский технологический институт создал лабораторию Линкольна, которая была не только первой электронной системой противовоздушной обороны, но и предшественницей современных систем управления воздушным движением и компьютерных сетей. Первоначальный план заключался в закрытии Lincoln Lab после разработки SAGE. Вместо этого он все еще работает, как и MITER Corp.

На мероприятии IEEE Milestone присутствовали Джей Форрестер и Роберт Эверетт, которые работали над проектом Whirlwind, возглавили проект SAGE, а затем стали президентом MITER Corp.

Эверетт похвалил лидерство Форрестера:

«Я работал на Джея много лет. Он отвечал за Whirlwind и, следовательно, за создание SAGE, а также за создание Lincoln Lab и MITER Corp. Если бы не он, вся компьютерная индустрия была бы совсем другой ».

Об этих проектах времен холодной войны и двух наших исторических статьях по темам «Джей Форрестер и Whirlwind» и «SAGE – Computer of the Cold War» можно сказать гораздо больше, и в них содержится несколько увлекательных сведений о развитии компьютерных технологий в 1940-х и 1950-х годах.


Добавить комментарий