Гигафабрики: Европа противостоит США и Азии в качестве силы для автомобильных аккумуляторов

Окруженный лесом высоких зеленых сосен, в 125 милях к югу от Северного полярного круга, на территории размером с 71 футбольное поле быстро обретает форму гигантский завод по производству электрических батарей.

Проект будет гигафабрикой – термин, придуманный основателем Tesla Илоном Маском для описания его первого крупномасштабного завода по производству литий-ионных аккумуляторных элементов, расположенного глубоко в пустыне Невада.

Northvolt's gigafactory is 125 miles south of the Arctic Circle

Стартап Northvolt, основанный двумя бывшими руководителями Tesla, находится в Скеллефтео, гораздо более прохладном месте на севере Швеции.

Но отсюда, а также база в Вестеросе недалеко от Стокгольма, компания надеется поставлять четверть европейских электрических батарей, поскольку спрос на электромобили резко возрастает в условиях глобальной гонки за сокращение выбросов углерода.

Согласно последнему прогнозу инвестиционного банка UBS, к 2030 году 40% всех проданных новых автомобилей будут электрическими, а к 2040 году они вырастут почти до 100% рынка новых автомобилей.

«Если вы посмотрите на планы всех производителей автомобилей по производству этих электромобилей, количество ячеек, к которым вам потребуется доступ, будет огромным», – говорит менеджер завода Фредрик Хедлунд.

Northvolt plant manager Fredrik Hedlund

Хотя во многих внушительных серых зданиях еще не установлено какое-либо оборудование, г-н Хедлунд уверен, что все будет готово к началу производства к концу 2021 года.

Northvolt стремится производить батареи, достаточные для питания почти 300 000 электромобилей в год. Компания уже получила заказ от Volkswagen на сумму 14 миллиардов долларов на производство своих аккумуляторов на следующее десятилетие и планирует долгосрочное партнерство со шведским производителем грузовиков и автобусов Scania.

Недавно он объявил, что привлек еще 2,75 млрд долларов (1,94 млрд фунтов; 2,26 млрд евро) для финансирования своего расширения.

«Мы создаем совершенно новую отрасль, которой на самом деле не существовало, особенно в Европе, в таких масштабах», – говорит г-н Хедлунд, шагая по охраняемому объекту в неоново-желтой куртке. «Я думаю, что не только я, но и многие люди считают, что это самый крутой проект в Европе на данный момент».

Больше технологий бизнеса

  • На быстро развивающемся рынке электронных велосипедов царит неразбериха
  • Почему электромобили возьмут верх раньше, чем вы думаете
  • Технология, обещающая оживить лекции
  • Технологические гиганты сражаются с “ облачными войнами ” глубоко в океане
  • Сногсшибательные магниты открывают изобилие энергии

По крайней мере, в северной Швеции не было более разрекламированного проекта с тех пор, как горняки буквально добыли золото 100 лет назад. Но для Northvolt вода сейчас является самым ценным активом в регионе, поскольку производитель стремится создать «самую экологичную батарею в мире», гарантируя, что его производственные технологии будут такими же безопасными для климата, как и его продукция.

Возобновляемая гидроэлектроэнергия из реки Скеллефте будет подпитывать процесс производства батарей на месте, который включает использование гигантских смесителей для объединения лития, кобальта и других металлов и сушку активного материала в рядах промышленных печей, которые только что были установлены. Местный доступ к сырью и планы для завода по переработке аккумуляторных батарей также позволят снизить собственный углеродный след завода.

Тем не менее, в «зеленом круге» все еще есть пробелы: некоторые сотрудники еженедельно добираются до места на самолете из других городов Швеции, а многие другие ездят на места на неэлектрических автомобилях.

Math Bollen, a professor in electric power engineering, at Luleå University of Technology

Но усилия фирмы далеки от экологической чистоты, по словам Матха Боллена, профессора электроэнергетики в кампусе технологического университета Лулео на другом берегу реки Скеллефте. «Это определенно будет более экологичным, чем то, что делают другие», – говорит он. «Они [сделали] очень хороший первый шаг – будем надеяться, что другие последуют за ним».

Несмотря на то, что экологические достижения Northvolt (и, возможно, его живописное и обширное расположение) привлекли внимание к шведскому проекту, компания является одной из растущего числа европейских компаний, которые вторгаются в индустрию гигафабрик, которая, наряду с Tesla, в значительной степени была преобладают азиатские игроки.

Норвежская энергетическая компания Freyr планирует строительство гигафабрики, работающей на ветровой и гидроэнергетике, в Му-и-Ране, удаленном прибрежном городке, расположенном недалеко от одного из самых популярных горнолыжных курортов страны. Daimler и BMZ уже создали энергоэффективные гигафабрики в Германии. Французский стартап Verkor планирует строительство завода к северу от Тулузы.

Великобритания немного отстает от своих северных европейских соседей, хотя участок площадью 235 акров (95 гектаров) в Нортумберленде должен стать первым действующим гигафабриком к концу 2023 года. Управляется фирмой Britishvolt (которая не имеет ничего общего со шведской Northvolt). несмотря на похожее название), он будет питаться гидроэлектроэнергией из Норвегии, а также оффшорными ветряными электростанциями.

«Мы, безусловно, очень сильно бегаем сейчас, чтобы догнать остальных», – говорит председатель компании Питер Ролтон. У него амбициозные планы не просто «предоставить Великобритании собственные местные запасы аккумуляторных батарей для электромобилей», но и произвести достаточно продукции, чтобы восполнить пробелы в других европейских странах, поскольку спрос на электромобили растет.

Demand is booming for lithium ion batteries

Сэнди Фицпатрик из Лондона, который следит за тенденциями в области транспортных средств для глобальной компании Canalys, занимающейся анализом технологий, уверен, что на рынке будет достаточно места для нового наплыва европейских игроков. А также подпитывает растущий потребительский спрос на электромобили. По ее словам, доступ к местным гигафабрикам также является важной стратегией брендинга для европейских автопроизводителей.

Они сталкиваются с растущим давлением, чтобы предложить действительно устойчивые бизнес-модели после так называемого скандала с дизельными воротами, когда Volkswagen был уличен в использовании нелегального программного обеспечения для манипулирования результатами тестов на выбросы дизельных двигателей.

«Сказать, что вся их цепочка поставок состоит из экологически чистых и экологически чистых компонентов, – это очень хороший сигнал для потребителей, – говорит г-жа Фитцпатрик, – в отличие от использования компонентов, которые привозят самолетом и имеют высокий углеродный след, потому что они доставляются со всего мира и производятся очень углеемкими методами ».

Но она считает, что европейские производители автомобилей и аккумуляторов по-прежнему будут сталкиваться с жесткой конкуренцией со стороны крупных азиатских брендов, многие из которых уже открыли свои собственные гигафабрики в ЕС. К ним относятся LG Chem, у которой есть завод в Польше, и Samsung SDI и SK Innovation, которые построили заводы в Венгрии.

«У них есть опыт. У них есть рыночные ноу-хау … и, что более важно, у них есть капитал», – говорит г-жа Фитцпатрик. «Производство аккумуляторов очень капиталоемкое. Поэтому они собираются войти в Европу с большими карманами».

По ее словам, если европейские гигафабрики хотят выжить в этой конкуренции, им потребуются постоянные инвестиции, а также практическая поддержка со стороны национальных и региональных правительств для оптимизации торговых условий и предоставление «льгот [и] стимулов, чтобы помочь им».

Skellefteå has a boomtown feel to it

Вернувшись в Скеллефтео, Northvolt, похоже, ставит галочки в этих клетках. После многомиллионной сделки шведского стартапа с Volkswagen компания получила 3,5 миллиарда долларов финансирования, включая ссуду в 350 миллионов долларов от Европейского инвестиционного банка и финансовую поддержку от государственного энергетического агентства Швеции, а также правительства Германии.

Компания также тесно сотрудничает с университетами в регионе и имеет сильную поддержку со стороны местного муниципалитета, который лоббировал Northvolt, чтобы выбрать Skellefteå в качестве базы из-за его гидроэнергетики, еще до того, как стартап включил его в свой короткий список.

«Это беспроигрышный вариант для нас обоих», – говорит заместитель мэра города Эвелина Фэхлессон. «Мы хотим быть образцом для подражания в« зеленом »переходе … и у нас стареет население, поэтому нам нужен растущий рынок труда».

The battery plant is a "win-win" says Skellefteå Deputy Mayor Evelina Fahlesson

Ожидается, что присутствие Northvolt создаст около 10 000 новых рабочих мест в регионе, и город уже инвестирует в тысячи новых энергоэффективных домов, электрические автобусы, безопасные для зимы велосипедные дорожки и даже проект электрического самолета. и пригодный для жизни город для нового притока национальных и глобальных талантов.

Здесь уже есть что-то от атмосферы «быстро развивающегося города» с шумными барами на набережной, сияющими новыми витринами и почти завершенным культурным центром, который станет одним из самых высоких деревянных зданий в мире.

«Будет труднее найти квартиру, потому что цены растут», – говорит 20-летний студент Габриэль Китебвини, наслаждающийся напитком на берегу реки. «Но я думаю, что это хорошо. Поскольку мы получаем больше новых людей со всего мира, путешествующих, приезжающих в наш город – мы получаем город побольше».

«В муниципалитете новая атмосфера», – соглашается г-жа Фалессон. «Раньше люди уезжали из Скеллефтео, но сегодня мы видим, как они возвращаются».

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *