ENIAC возвращается на порог форта

Спустя почти 60 лет после того, как ENIAC был фактически разбит и рассредоточен, большая его часть была собрана вместе. Хотя он не восстановлен до своей первоначальной функциональности, он вернулся на то место, где он работал до 1955 года, в Форт Силл, Оклахома.

Разработанный и созданный Джоном Мочли и Дж. Преспером Эккертом, ENIAC широко известен как первый настоящий компьютер. Работа над электронным числовым интегратором и калькулятором, если использовать его полное название, началась в 1943 году с новаторской идеи использования клапанов.

Получилась огромная машина. Он занимал площадь более 1500 квадратных футов и весил 30 тонн. В нем использовалось всего 18000 клапанов, размещенных в стойках длиной 100 футов. Он потреблял достаточно электроэнергии для небольшого городка, и утилизация тепла, производимого клапанами, была непростой задачей. Но его славой в то время была скорость расчетов. Он мог сложить два числа за 0,2 миллисекунды или, другими словами, выполнять 5000 операций в секунду – в 1000 раз быстрее, чем его современники.

Дж. Преспер Эккерт и Джон В. Мочли с ENIAC в Школе инженерии Мура, Университет Пенсильвании, 1946 год.

ENIAC был представлен в инженерной школе Мура при Пенсильванском университете в 1946 году и затем почти 10 лет использовался Лабораторией баллистических исследований армии США, расположенной в Форт Силл, где выполнял огромное количество вычислений.

Он не только рассчитал таблицы и траектории артиллерийских стрельб, но и провел моделирование, необходимое для водородной бомбы. Это также привлекло внимание общественности. Во время публичной демонстрации траектории снаряда, который достиг цели, требовалось всего двадцать секунд. Мигающие огни и блоки переключателей ENIAC также определяют внешний вид машин в кино и художественной литературе, который практически не изменился до наших дней!

Как и в случае с большинством самых ранних компьютеров, когда он больше не требовался, никто не думал о его сохранении из-за его исторического значения. Вместо этого он был разбит на 40 панелей, каждая из которых весила в среднем 858 фунтов.

Некоторые из них были розданы в качестве сувениров людям, участвовавшим в проекте или его программированию, в результате чего части ENIAC были сохранены. Инженер Артур Бёркс, например, пожертвовал свою панель Мичиганскому университету, и несколько панелей оказались в Смитсоновском институте.

Программисты ENIAC с трофейными панелями

Другие панели, возможно, так и остались бы незамеченными в упаковочных ящиках, если бы не Росс Перо, миллиардер-коллекционер, дважды баллотировавшийся на пост президента США в 1990-х годах, который разбогател, основав Electronic Data Systems (EDS), которая предоставляла услуги обработки данных крупным компаниям. корпорации и правительство США, включая компьютеризацию записей Medicare.

В 2006 году Перо заявил, что хочет украсить штаб-квартиру Perot Systems Corporation в Плано, штат Техас, реликвиями из истории вычислительной техники. Его сотрудники решили сделать что-то впечатляющее как по размеру, так и по значимости, и поэтому приступили к поиску частей панелей ENIAC. Благодаря Либби Крафт, директору Perot по специальным проектам, девять панелей были обнаружены на хранении в форте Силл, и официальные лица соглашаются позволить Perot Systems позаимствовать восемь панелей в обмен на их восстановление.

Панели ENIAC на выставке в Смитсоновском институте

Быстро стало очевидно, что о том, что ENIAC хоть как-то функционирует, не может быть и речи, но Дэн Глисон, инженер по видеоконференцсвязи из Perot Systems, у которого не было никакого опыта в ремонте старых компьютеров, и его сын Джонатан решили хотя бы сделать так, чтобы он это работало. Они обработали панели пескоструйным аппаратом, покрасили их черной металлической краской и кропотливо припаяли на место 600 новых лампочек. Затем лампы были подключены к датчику движения, чтобы они вспыхивали в случайном порядке при приближении наблюдателя, создавая впечатление работающей машины.

Это похоже на очень известный конец историческим останкам очень важной машины. С таким небольшим количеством панелей, возможно, было бы сложно провести какую-либо реконструкцию – даже частичную – но это больше похоже на аттракцион Диснейленд.

В 2007 году обновленный ENIAC был выставлен в офисном здании Perot Systems, и, поскольку это безопасный объект, это означало, что немногие люди имели возможность его увидеть. Однако с тех пор компания была куплена Dell, которая недавно решила продать здание и переехать.

В результате пришло время вернуть панели в музей форта Силл, куда они прибыли в конце сентября, где уменьшенный дисплей ENIAC был быстро восстановлен до рабочего состояния. И хотя оборудование – это всего лишь мигающие огни, фотографии в коллекции армии США дают представление о том, каким был ENIAC почти 70 лет назад.

Форт Силл, возможно, был местом, где ENIAC выполнял большую часть своей работы, но, учитывая, что в настоящее время его музей не имеет ничего общего с компьютерами, он не кажется подходящим местом для его останков.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *