Элизабет Холмс: Изменил ли скандал с Theranos Кремниевую долину?

В течение многих лет Элизабет Холмс была любимицей Кремниевой долины, женщиной, которая не могла ошибиться.

Основанный ею стартап Theranos привлек сотни миллионов долларов инвестиций.

Тем не менее, компания, которую она построила, была основана на фантастических науках.

Технология, которую производил Theranos – якобы тестирование на сотни болезней с уколом крови – казалась невероятной. И это было.

Миллионы долларов были потрачены впустую, и некоторые, кто использовал тесты компании, в том числе больной раком, говорят, что им поставили неправильный диагноз.

  • Основатель Theranos “ солгал и обманул ”, суд слышит

Теперь, спустя годы после краха Theranos, г-жа Холмс предстает перед судом в Калифорнии по обвинению в мошенничестве (она не признала себя виновной).

Для постороннего в Кремниевой долине эта история звучит бессмысленно. Как было взято так много людей?

Тем не менее в Кремниевой долине многие считают, что Theranos – отнюдь не отклонение от нормы – говорит о системных проблемах с культурой стартапов.

Подделывая это, пока вы не сделаете это

В Кремниевой долине раскрутка вашего продукта – слишком многообещающая – не является чем-то необычным, и мисс Холмс явно преуспела в этом.

Бросив школу из Стэнфордского университета, она, по общему мнению, четко сформулировала, была уверена и умела представить видение – миссию, как она ее описала – революционизировать диагностику.

Эксперты-скептики сказали ей, что ее идея была всего лишь идеей и не сработает.

Но она излучала непоколебимую уверенность в том, что технология изменит мир.

  • ПРОФИЛЬ – Кто такая Элизабет Холмс?

«Это заложено в культуре», – сказала Маргарет О’Мара, автор книги «Код: Кремниевая долина и переделка Америки».

«Если вы молодой стартап, находящийся в стадии разработки – с едва существующим продуктом, – ожидается и будет поощряться определенная чванство и суетливость», – сказала она.

В частности, на ранней стадии, когда стартап находится в зачаточном состоянии, инвесторы в любом случае часто обращают внимание на людей и идеи, а не на основные технологии. Согласно общему мнению, технология будет иметь правильную концепцию и правильных людей, которые заставят ее работать.

Г-жа Холмс блестяще реализовала эту мечту, следуя практике Кремниевой долины: «притворяйтесь, пока не воплотите в жизнь».

Ее проблема заключалась в том, что она не могла заставить его работать. Ее адвокаты утверждали, что г-жа Холмс была просто бизнес-леди, которая потерпела неудачу, но не была мошенницей.

Проблема Кремниевой долины заключается в том, что грань между мошенничеством и игрой в культуру подделки информации очень тонкая.

«Theranos был ранним предупреждением о культурном сдвиге в Кремниевой долине, который позволил промоутерам и негодяям процветать», – сказал технологический венчурный капиталист Роджер МакНэми, который критически относится к крупным технологиям и не инвестировал в Theranos.

Он считает, что культура секретов и лжи в Кремниевой долине, культура, которая позволила технологиям Theranos не подвергаться анализу, является «абсолютно эндемичной».

Амбиции могут быть хорошими. Обещая светлое будущее, а затем пытаясь воплотить это видение в жизнь, появились компьютеры и смартфоны.

Но для инвесторов попытки отделить шарлатанов от революционеров – это постоянно развивающаяся задача.

В прошлом месяце генеральный директор и основатель стартапа HeadSpin для телефонных приложений из Кремниевой долины Маниш Лахвани был арестован по обвинению в мошенничестве с инвесторами. Люди, которые рискуют деньгами, могут сделать и потерять огромные состояния.

Silicon Valley

Хранение секретного соуса в секрете

В Кремниевой долине интеллектуальная собственность строго охраняется. Рецепт «кока-колы», секретный соус, часто является тем, что придает ценность компании, и фирмы, занимающиеся новыми технологиями, особенно чувствительны к копированию или краже их идей.

Секретность важна для успеха этих компаний, но эту культуру секретности также можно использовать как дымовую завесу, особенно когда даже сотрудники и инвесторы не понимают или не имеют доступа к самой технологии.

Вот что произошло в Theranos. Журналистам, инвесторам, политикам, вы называете это, всем говорили, что наука есть. Однако когда задавали вопросы, им говорили, что технология настолько секретна, что ее невозможно полностью объяснить, проанализировать или протестировать.

Walgreens, крупный клиент Theranos, был возмущен отсутствием информации, предоставленной компанией о том, как работает система.

Я сообщил о многих компаниях Кремниевой долины, которые не могут полностью объяснить, как на самом деле работают их технологии. Они заявляют, что имеют «проприетарные» системы, которые пока не могут быть раскрыты или рецензированы.

Система основана на доверии, но в корне противоречит культуре «подделки» и создает идеальную среду для скандалов тернаносского типа, когда утверждения, которые не соответствуют действительности, не оспариваются.

Заимствование из учебника ЦРУ

Система, которая уделяет так много внимания секретности, требует юристов, и многих из них. Компании не хотят, чтобы их сотрудники убегали с идеями. Соглашения о неразглашении информации (NDA) являются обычным явлением в мире стартапов – и никоим образом не ограничиваются технологиями.

Но культура секретности в Кремниевой долине значительно затрудняет работу разоблачителей.

После краха компании бывшие сотрудники Theranos говорили об интенсивном давлении, чтобы они отказались от негативных публичных высказываний или вообще замолчали. Компания наняла агрессивных, дорогих и очень активных юристов, чтобы защитить репутацию Theranos.

«Это не редкость в Кремниевой долине», – говорит Кори Крайдер из Foxglove, группы, которая помогает разоблачителям.

«Я более десяти лет проработала в сфере национальной безопасности, и мне очень часто кажется, что люди из Кремниевой долины играют в этом по правилам ЦРУ», – сказала она.

«Им удалось напугать людей и заставить их думать, что они не имеют права поднимать законные вопросы».

Если учредители и руководители не честны, сотрудники должны чувствовать себя комфортно, поднимая тревогу. Слишком часто они этого не делают.

Rupert Murdoch invested in Theranos

Дикий запад денег и амбиций

На фоне ажиотажа легко забыть, что многие инвесторы посмотрели на Theranos и отказались, особенно те, кто разбирается в здравоохранении.

Среди известных инвесторов были люди и группы без опыта в области здравоохранения, такие как медиа-магнат Руперт Мердок.

Для этих инвесторов с капиталом часто их решение сделать ставку предполагает, что более мелкие спонсоры на ранней стадии сделали свою домашнюю работу над технологией.

«Они как бы принимают стороннее подтверждение на слово», – сказала г-жа О’Мара.

Опять же, это система, основанная на доверии – более поздние инвесторы верят, что более ранние знают, что они делают. Проблема здесь в том, что когда вокруг так много денег, это не само собой разумеющееся.

В конце концов, Theranos поймали. Поскольку компания, занимающаяся технологиями здравоохранения, проводит диагностику в реальной жизни, результаты и регулирующие органы в конечном итоге докажут, что это правда или фальшивка.

Но поскольку многие компании Кремниевой долины продают якобы новые и передовые в областях, которые менее жестко регулируются, контроль становится более слабым.

Сегодня культура «притворяйся, пока не сделаешь» все еще жива и процветает, равно как и репрессивная культура секретности и агрессивное использование соглашений о неразглашении для сотрудников. У этой модели есть свои преимущества – она помогает создавать чрезвычайно ценные, а иногда и инновационные компании.

Но это также означает, что ингредиенты для еще одного скандала с Theranos все еще готовы.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *