Марсоход Curiosity достиг долгожданного соленого региона


Марсоход прибыл в особый регион, который, как полагают, сформировался при осушении атмосферы Марса.

Пройдя этим летом через узкий песчаный проход, марсоход НАСА Curiosity недавно прибыл в “сульфатоносный блок” – долгожданный регион горы Шарп, обогащенный солеными минералами.

Вид Curiosity на перевал Paraitepuy: Марсоход НАСА Curiosity использовал свою мачтовую камеру, или Mastcam, для съемки этой панорамы во время движения к центру этой сцены, области, которая образует узкий "перевал Paraitepuy" 14 августа, на 3563-й марсианский день, или сол, миссии.
Вид Curiosity на перевал Paraitepuy: Марсоход НАСА Curiosity использовал свою мачтовую камеру, или Mastcam, для съемки этой панорамы во время движения к центру этой сцены, области, которая образует узкий “перевал Paraitepuy” 14 августа, на 3563-й марсианский день, или сол, миссии.

Ученые предполагают, что миллиарды лет назад ручьи и водоемы оставили минералы после высыхания воды. Если предположить, что гипотеза верна, то эти минералы дают интересные подсказки о том, как – и почему – климат Красной планеты изменился от более похожего на земной до замерзшей пустыни, которой она является сегодня.

Минералы были замечены орбитальным аппаратом НАСА Mars Reconnaissance Orbiter за несколько лет до высадки Curiosity в 2012 году, поэтому ученые долго ждали возможности увидеть эту местность вблизи. Вскоре после прибытия марсоход обнаружил разнообразные типы пород и признаки наличия воды в прошлом, в том числе конкреции с текстурой попкорна и соленые минералы, такие как сульфат магния (один из видов соли Эпсома), сульфат кальция (включая гипс) и хлорид натрия (обычная поваренная соль).

Вид на песчаные хребты и "Боливар": Марсоход НАСА Curiosity использовал свою мачтовую камеру, или Mastcam, для съемки этой панорамы холма по прозвищу "Боливар" и прилегающих песчаных гряд 23 августа, на 3572-й марсианский день, или сол, миссии.
Вид на песчаные хребты и “Боливар”: Марсоход НАСА Curiosity использовал свою мачтовую камеру, или Mastcam, для съемки этой панорамы холма по прозвищу “Боливар” и прилегающих песчаных гряд 23 августа, на 3572-й марсианский день, или сол, миссии.

Они выбрали камень по прозвищу “Канайма” для 36-го бурового образца миссии, и выбор оказался непростой задачей. Наряду с научными соображениями, команда должна была учесть особенности оборудования ровера. Curiosity использует ударный, или отбойный, бур на конце 7-футового (2-метрового) манипулятора для измельчения образцов породы для анализа. Изношенные тормоза на манипуляторе недавно привели команду к выводу, что некоторые твердые породы могут потребовать слишком сильного удара молотком для безопасного бурения.

“Как мы делаем перед каждым бурением, мы смахнули пыль, а затем проткнули сверлом верхнюю поверхность Канаимы. Отсутствие следов царапин или углублений было признаком того, что бурение может оказаться трудным”, – сказала новый руководитель проекта Curiosity Катя Замора-Гарсия из Лаборатории реактивного движения НАСА в Южной Калифорнии. Мы сделали паузу, чтобы подумать, представляет ли это какой-либо риск для нашей руки”. С новым алгоритмом бурения, созданным для минимизации использования ударных инструментов, мы чувствовали себя комфортно, собирая образец Канаимы”. Как оказалось, перкуссия не понадобилась”.

Ученые миссии рассчитывают проанализировать часть образца с помощью химического и минералогического прибора (CheMin) и прибора для анализа образцов на Марсе (SAM).

36 отверстий, просверленных марсоходом Curiosity: Эта сетка показывает все 36 отверстий, просверленных марсоходом НАСА Curiosity с помощью бура на конце роботизированной руки. Марсоход анализирует порошкообразную породу, образовавшуюся в результате бурения. Изображения в сетке были сделаны марсоходом Mars Hand Lens Imager (MAHLI) на конце манипулятора Curiosity.
36 отверстий, просверленных марсоходом Curiosity: Эта сетка показывает все 36 отверстий, просверленных марсоходом НАСА Curiosity с помощью бура на конце роботизированной руки. Марсоход анализирует порошкообразную породу, образовавшуюся в результате бурения. Изображения в сетке были сделаны марсоходом Mars Hand Lens Imager (MAHLI) на конце манипулятора Curiosity.

Сложное путешествие Curiosity

Путешествие к богатому сульфатами региону проходило по коварной местности, в том числе в августе этого года через песчаный перевал Paraitepuy, который змеится между высокими холмами. Марсоходу потребовалось более месяца для безопасной навигации, чтобы, наконец, добраться до места назначения.

В то время как острые камни могут повредить колеса Curiosity (у которых еще много ресурса), песок может быть не менее опасным, потенциально вызывая застревание ровера, если колеса потеряют сцепление с поверхностью. Водители роверов должны тщательно ориентироваться на этих участках.

Холмы закрывают Curiosity вид на небо, что требует от ровера тщательной ориентации в зависимости от того, куда он может направить свои антенны в сторону Земли и как долго он сможет общаться с пролетающими над ним орбитальными аппаратами.

36-е буровое отверстие Curiosity на "Канайме": Кьюриосити использовал свою мачтовую камеру, или масткамеру, чтобы сделать это изображение 36-го успешного бурения на горе Шарп, в скале под названием "Канаима". Марсоход Mars Hand Lens Imager сделал врезное изображение. Образец измельченной породы был получен 3 октября 2022 года, на 3612-й марсианский день миссии, или сол.
36-е буровое отверстие Curiosity на “Канайме”: Curiosity использовал свою мачтовую камеру, или масткамеру, чтобы сделать это изображение 36-го успешного бурения на горе Шарп, в скале под названием “Канаима”. Марсоход Mars Hand Lens Imager сделал врезное изображение. Образец измельченной породы был получен 3 октября 2022 года, на 3612-й марсианский день миссии, или сол.

Отважившись на этот риск, команда была вознаграждена одними из самых вдохновляющих пейзажей за всю миссию, которые марсоход запечатлел на панораме, сделанной 14 августа с помощью своей мачтовой камеры, или Mastcam.

“Каждое утро мы получали новые снимки и были просто в восторге”, – сказала Елена Амадор-Френч из JPL, координатор научных операций Curiosity, которая управляет сотрудничеством между научной и инженерной группами. “Песчаные гряды были великолепны. На них видны идеальные маленькие следы ровера. И скалы были прекрасны – мы подошли очень близко к стенам”.

Но этот новый регион сопряжен со своими трудностями: При всей своей научной ценности, более скалистая местность усложняет поиск места, где все шесть колес Curiosity стоят на устойчивой поверхности. Если марсоход не будет устойчив, инженеры не рискнут отсоединять манипулятор, так как он может удариться о неровные скалы.

“Чем больше и интереснее становятся научные результаты, тем больше препятствий подбрасывает нам Марс”, – говорит Амадор-Френч.

Но марсоход, который недавно отметил свой 10-й год пребывания на Марсе, и его команда готовы к следующей главе своего приключения”.


Добавить комментарий