Компьютер Atlas был включен 50 лет назад


Первый в мире суперкомпьютер, построенный в Манчестерском университете группой под руководством Тома Килберна в сотрудничестве с Ферранти, был официально включен 7 декабря 1962 года.

Ученые и инженеры, работавшие над новаторским британским компьютером Atlas, вместе со многими его конечными пользователями собрались на этой неделе в Манчестере, чтобы отпраздновать его 50-летие.

Сэр Джон Кокрофт включает Атлас в Манчестерском университете 7 декабря 1962 года. Себастьян де Ферранти (слева) и Том Килберн (справа) смотрят.

Первый производственный Атлас был торжественно открыт в Манчестерском университете 7 декабря 1962 года сэром Джоном Кокрофтом, лауреатом Нобелевской премии по физике, который был директором Управления по атомной энергии Великобритании. В то время Атлас был самым мощным вычислительным устройством в мире, и, по мнению компьютерных историков, когда он был включен, научные вычислительные мощности Великобритании мгновенно удвоились.

В период после Второй мировой войны Манчестер был одним из передовых центров компьютерных знаний. Группа Тома Килберна завершила Маломасштабную экспериментальную машину (SSEM), более известную как «Малыш», в 1948 году, а затем в 1949 году выпустила первый в мире компьютер с хранимой программой, Manchester Mark I. для MEGacycle, был преобразован в коммерческую машину Ферранти при поддержке NRDC (Национальный совет по исследованиям и разработкам), который в 1951 году согласился заказать четыре машины.

Несмотря на это раннее лидерство, к середине 1950-х годов возникла нехватка доступных вычислительных мощностей. Профессор Саймон Лавингтон, который начал использовать Atlas в качестве студента-исследователя в 1962 году и подготовил иллюстрированный PDF-файл The Atlas Story, сообщает нам, что к 1955 году в Великобритании было менее 16 производственных цифровых компьютеров, и все они были одиночными. -пользовательские системы практически без системного ПО; каждый из них имел первичную память размером 4 Кбайт или меньше и мог выполнять около 1000 инструкций в секунду.

По словам Лавингтона, стремление Тома Килберна создать более амбициозную машину было обусловлено двумя факторами:

острая потребность британских физиков-ядерщиков в более мощных компьютерах, а также знание того, что американцы планируют новые машины, такие как IBM STRETCH, которые, вероятно, могли бы удовлетворить потребности физиков. Короче говоря, первое лидерство в области компьютеров, которого Великобритания достигла в период 1948–1951 годов, ускользнуло.

Проект Килбурна, начатый под Macron MUSE, был направлен на использование новых технологий и новых концепций для создания многопользовательского компьютера с первичной памятью не менее 500 Кбайт и скоростью около одного миллиона инструкций в секунду.

Название Atlas было принято, когда в 1959 году Ferranti официально вступил на борт. И когда-то NRDC, который уже пытался организовать проект по созданию британского суперкомпьютера (термин впервые упоминается на заседании NRDC в январе 1957 года), согласился поддержать предприятие, предоставив ссуду в размере 300000 фунтов стерлингов на покрытие затрат на разработку, которые была построена первая пилотная версия Атласа.

Пилотный атлас кафедры электротехники Манчестерского университета в 1960 г.

Были произведены три серийные версии Atlas I, первой из которых был Манчестерский университет. Второй был доставлен совместному консорциуму BP / Лондонского университета в 1963 году, а третий и самый крупный – в лабораторию Совета научных исследований в Чилтоне, недалеко от Харвелла, в 1964 году.

Чилтон Атлас

Позднее Ферранти продал две серийные модели Atlas 2, менее сложную и, следовательно, более дешевую версию Altas.

Несмотря на коммерческий провал, Atlas добился больших успехов в других отношениях. Он использовался для обучения программированию в Machester до 1971 года, и атлас Чилтона значительно увеличил пропускную способность Совета по научным исследованиям. В 1966 году его директор Джек Хоулетт писал в своем годовом отчете:

«В обычную неделю мы выполняем 2500 заданий, вводим 800000 карточек и 30 миль бумажной ленты, печатаем 1,8 миллиона строк вывода, перфорируем 50 000 карточек, обрабатываем 1200 катушек магнитной ленты. У нас есть 250 проектов в наших книгах от университетских пользователей, и обычно мы работаем над 100 из них »

Atlas также был машиной, на которой впервые была разработана идея виртуальной памяти, известной в то время как «одноуровневое хранилище», и это нововведение, которое не менее важно сегодня.


Добавить комментарий