Самый старый в мире цифровой компьютер снова работает


После трехлетнего проекта реставрации 61-летний компьютер, известный как WITCH, который имеет 828 мигающих декатронных клапанов, 480 реле и банк считывающих устройств с бумажной ленты, возвращается в строй сегодня в Национальном музее вычислительной техники Великобритании.

Harwell Dekatron был первоначально построен между 1949 и 1951 годами для помощи ученым-атомщикам в Исследовательском центре атомной энергии Великобритании (AERE) в Харвелле, Оксфордшир. Его задача заключалась в выполнении сложных вычислений, которые раньше выполнялись математиками-людьми и назывались «ручными компьютерами».

Он отличался тем, что был цифровым, а не двоичным компьютером, и использовал декатроны для энергозависимой памяти и бумажную ленту для ввода и хранения программ.

Декатрон – это десятиуровневое запоминающее устройство, состоящее из десяти проводов, расположенных по кругу в неоновой трубке. Только один из десяти проводов поддерживает неоновый разряд в любое время. Импульс на передающем проводе перемещает разряд к следующему проводу либо по часовой стрелке, либо против часовой стрелки – отсюда характерный круговой световой узор. Декатроны использовались в основном для создания счетчиков декад в научных устройствах, таких как счетчики Гейгера и счетчики частиц, и очень характерны для определенной эпохи электроники и физики.

К 1957 году компьютер в Харвелле стал излишним, но ученый из атомного истеблишмента устроил конкурс, чтобы предложить его образовательному учреждению, выдвинув лучший вариант для его дальнейшего использования. Он был выигран Техническим колледжем Вулверхэмптона и Стаффордшира, в результате чего он был переименован в WITCH (Инструмент Вулверхэмптона для обучения вычислениям от Харвелла).

Фото: (c) Экспресс и звезда Вулверхэмптона

ВЕДЬМА как средство обучения в 1960-е гг.

Колледж использовал WITCH для компьютерного обучения до 1973 года, после чего он был выставлен на всеобщее обозрение в Бирмингемском музее науки и промышленности. Когда этот музей закрылся, его разобрали и отправили на хранение.

К счастью, в 2008 году компьютерный защитник Кевин Мюррелл открыл его заново, когда случайно он заметил панель управления машиной, которую он помнил по посещению музеев подростком на фотографии хранящегося оборудования, а различные компоненты компьютера были переданы Национальному музею. Museum of Computing (TNMOC), чтобы его снова можно было использовать в образовательных целях. Как объясняет Кевин Мурелл:

«Увидеть это в действии – значит наблюдать за внутренней работой компьютера – что невозможно на современных машинах. Реставрация была на виду у всех, и даже до того, как она снова заработала, интерес общественности был огромен. ”

Делвин Холройд, волонтер TNMOC, возглавлявший реставрационную группу, сказал:

«Реставрация была довольно сложной задачей, требующей работы с такими компонентами, как клапаны, реле и считыватели бумажной ленты, которые в наши дни редко встречаются и, конечно же, не встречаются в современных компьютерах. Старшим членам команды пришлось освежить старые навыки, в то время как более молодые участники имели учиться с нуля! ”

(щелкните, чтобы увеличить изображение)

WITCH действительно не похожа на все, что мы считаем компьютером. Теперь мы оцениваем компьютеры с точки зрения их скорости и ценим тот факт, что они становятся все легче и меньше.

Harwell Dekatron весит 2,5 тонны и был медленным даже по стандартам 1950-х годов с временем размножения от 5 до 10 секунд. Действительно, он был настолько медленным, что один из его первоначальных пользователей в AERE, Барт Фосси, который будет присутствовать на TNMOC на церемонии включения, попытался победить его в гонке. Используя настольную вычислительную машину, он продолжал работать с ней около получаса, работая без напряжения, но как только он вымотался, машина продолжала работать.

Два оригинальных дизайнера компьютеров, Тед Кук-Ярбро и Дик Барнс, также будут присутствовать на TNMOC, чтобы снова засвидетельствовать свою машину в действии. Кук-Ярбоу писал в 1953 году:

«медленный компьютер может оправдать свое существование только в том случае, если он способен работать в течение длительного времени без присмотра, а время, затрачиваемое на выполнение полезных вычислений, составляет большую часть от общего доступного времени».

К счастью, это качество оказалось в нем. В среднем он работал 80 часов в неделю и отличался высокой надежностью. По словам доктора Джека Хоулетта, директора компьютерной лаборатории AERE 1948–1961:

Его можно было оставить без присмотра на длительное время; Я думаю, что запись была в течение одного рождественско-новогоднего праздника, когда она была сама по себе, с множеством входных данных на перфоленте, чтобы сохранить ее, по крайней мере, в течение десяти дней, и все еще тикали, когда мы вернулись.

Тот факт, что машина все еще может продолжать работать одним щелчком переключателя, является еще одним свидетельством ее долговечности.

Посмотрите это видео BBC, чтобы увидеть и услышать его в действии, а также рассказ Кевина Мюррела и Делвин Холройд о его восстановлении.

BBC видео

Официальное видео TMOC

Декатроны в действии


Добавить комментарий