Становление юного Героя Украины


Это война, где украинские отцы и сыновья служат на одном фронте. Так было и с 22-летним Евгением Громадским – по крайней мере, в самом начале.

В первый день вторжения он стоял плечом к плечу со своим отцом Олегом на окраине Харькова, когда колонна за колонной русских мужчин и бронетехники стремились захватить их город.

Eugene smiling in military gear with a comrade

В эти решающие первые часы он командовал отрядом, который, превосходя численностью и вооружением, атаковал и уничтожал колонны русской техники и захватывал пленных живыми. За это Евгений получит высшую военную награду страны. Его отца ждала иная участь.

Юджин был в гуще событий почти всю войну. Начинал он лейтенантом Национальной гвардии, сейчас старший лейтенант 92-й армейской механизированной бригады, носящей имя Ивана Сирко, казачьего военачальника XVII века. Командование разведывательного взвода Юджина называет себя «Дебоширами Сирко» — их девиз «Месть за всех». «Они моя семья», — говорит он мне.

Декабрьское утро в Купянске, примерно в 120 км (75 милях) к юго-востоку от Харькова, и температура -7°С, еще до того, как воющий ветер ударит вас и проникнет в каждый дюйм свободной одежды или обнаженной кожи. В основном это открытая местность – здесь нет укрытия ни от ветра, ни от русских, которые местами находятся в пределах досягаемости винтовки. Линии деревьев, которые летом служили камуфляжем, теперь голые и голые. Негде спрятаться.

Но Евгений светится жизненными силами. Он объясняет, что первые дни войны были разочаровывающими. Украинские силы вернули село или два, движения было мало. Они были в обороне и недостаточно подготовлены, затем наступил летний пат. Но в сентябре началось скоординированное контрнаступление, начавшееся из Балаклеи и доходящее до Купянска.

Растущая военная уверенность Украины и Евгения неразделимы.

Впервые я встретил его в начале марта. Он недавно окончил университет и был полон мужества, но готов к конфликтам и обороне. Чего он мне тогда не сказал, так это того, как он и его товарищи под его командованием захватили русских в плен. Его храбрость достоверна, позже он был удостоен высшей воинской чести страны, Героя Украины, ордена Золотой Звезды.

У Юджина за плечами бесчисленное множество миссий, и, как и ландшафт вокруг него, он несет в себе горькие уроки конфликтов.

Война закаляет сердце, а смерть — ее спутница. Евгений потерял многих близких ему людей, поэтому я спрашиваю, учитывая высокий уровень потерь — Украина говорит, что 13 000 ее солдат были убиты на войне — боится ли он смерти?

«Смерть — одна из проблем [войны]. Смерть любит смелых. И смелость нужно использовать с умом. Не нужно бояться смерти», — говорит он. Но на мгновение передумывает и продолжает: «Кто не боится, тот уже мертв… Я не думаю о смертности, я думаю только о жизни, о жизни моих товарищей и жизни моей части».

Мы едем внутри одного из бронетранспортеров (БТР) его взвода. Шум становится оглушительным еще до того, как его 30-мм пушка открывает огонь по некоторым сельскохозяйственным постройкам, где, как они подозревают, прячутся русские. С металлической крыши капает конденсат, два тусклых фонаря светятся бледно-зеленым светом, а восемь крепких колес машины скользят и скользят по грязи, раскачивая нас из стороны в сторону. Я чувствую себя так, словно нахожусь в подводной лодке.

Eugene with the APC that has stalled in mud

Перекрывая шум, Евгений объясняет, почему сентябрьская операция была ключевой: «Для ребят было очень важно, что мы смогли провести контрнаступление. Все были очень мотивированы, они возвращали свою территорию, возвращали дома своих собственные семьи. Это было действительно необходимо». Как бы подчеркивая это, на переднем сиденье БТР сидит Саша. Он только недавно присоединился к взводу после того, как его деревня была освобождена от русских.

Черно-белый экран прицеливания предлагает единственный обзор дороги впереди. Трясина – мало найдется препятствий столь дьявольских и разнообразных, как украинская грязь. То густая, сосущая похлебка, то густая замазка, забивающая механизмы, отягощающая сапоги и все заклеивающая. Мы проезжаем мимо одного солдата, который молотком сбивает замерзшие куски со своего застрявшего грузовика.

Неудивительно поэтому, что в этих условиях и при упорном сопротивлении сил противника контрнаступление здесь захлебывается. И мы тоже – БТР не может идти дальше. Не стоит оставаться в ловушке здесь, на открытой местности, так что мы разворачиваемся. Через несколько дней на том же месте застряла еще одна украинская машина. Российский вертолет атаковал, что привело к значительным потерям.

Внутри БТР, несмотря на шум, Юджин засыпает глубоким сном. Накануне вечером у него было всего два часа отдыха, и он крепко спал, пока машина не вернулась на базу и тяжелая стальная ручка у его уха не открылась.

Блок, у которого есть собственная страница в Instagram, втиснулся в несколько комнат заброшенного дома. Огромная кастрюля с картофелем и свининой стоит на дровяной печи. Евгений ест стоя.

Map of the Ukraine

Контрнаступление нанесло ущерб украинской технике и людям на этом фронте. Впереди суровая зима. Но Евгений, как всегда, настроен оптимистично.

«Думаю, это будет очень сложно, но мы справимся», — говорит он. «Растут наши резервы войск, которые проходили обучение за границей. Это будут дополнительные резервы, дополнительные силы, которые помогут нам в дальнейших наступлениях. Пока есть трудности, особенно с погодой. Но это нас не останавливает потому что мы возвращаем нашу землю шаг за шагом, угол за углом».

В начале оборона Украины выглядела импровизированной и ненадежной. Страна была недостаточно подготовлена. Перед вторжением президент Зеленский отмахивался от разговоров о войне, говоря, что страна должна сохранять спокойствие, она будет праздновать Пасху в апреле и наступит май, страна будет занята солнцем, праздниками и барбекю, а не войной.

Через неделю после начала войны Харьков все еще был в смятении. К стыковочному пункту на восточной окраине города прибыли автобусы с подкреплением, затем быстро снова исчезли, выдвинувшись вперед, чтобы остановить русских, которые все еще пытались прорваться в город. Было морозно, но воздух был наэлектризован отчаянной, торопливой энергией. Но лейтенант был хладнокровен: «Зовите меня Юджин», — сказал он по-английски с улыбкой.

Eugene Gromadskyi at the beginning of the war

Я видел очень молодого человека — явно слишком молодого, чтобы командовать, — который, как и его страна, сражался, несмотря ни на что, в войне с Россией. У него не было зимней формы и армейских ботинок, вместо них он был в кроссовках. «В них я могу двигаться быстро», — пошутил он.

Мы запрыгнули в один из немногих бронетранспортеров вокруг и направились на фронт, меховая шапка русской армии, взятая у пленного солдата, свисала с потолка, пока мы тряслись по разбитым, заснеженным дорогам.

Снега растаяли, весна сменилась летом, а Украина держалась. Мы с Юджином поддерживали связь, и он присылал видео с ним и его людьми в бою. В одном он широко улыбается, сидя на танке. Мы снова встретились в конце апреля теплым харьковским днем. Для него не было ни праздников, ни шашлыков.

Он все еще сражался, хотя теперь далеко за пределами города. Его форма была грязной, и он пробыл там недолго, прежде чем отправиться обратно на фронт. Нашивка на его униформе гласила: «Стоп: без прикосновений, без разговоров, без зрительного контакта».

Badge reads: NO TOUCH, NO TALK , NO EYE CONTACT

Он был в хорошем настроении, улыбался, как всегда. И, несмотря на тяготы боя, он явно был в своей стихии. Он все еще верил, что Украина может победить. К тому времени военная несостоятельность России была выявлена, и западная военная помощь начала иметь значение, хотя крупномасштабного удара по вторгшимся русским войскам еще не произошло. Были вопросы о том, будет ли это когда-либо.

Евгению Громадскому почти не нужно напоминать о том, чего ему стоила российская агрессия — это каждый раз, когда он смотрит в зеркало. На левой стороне его лица все еще заживает глубокий красный шрам.

Мы потеряли связь в мае. Солдаты нередко отключаются, но прошло 10 дней, а он все еще был вне досягаемости. В конце концов, он снова появился и отправил селфи в качестве объяснения. Он был в больнице, его лицо было опухшим и едва узнаваемым. Похоже, он пытается улыбнуться, но не может, поэтому вместо этого делает вызывающий жест рукой.

На Купянском фронте он рассказал мне, что произошло. «Я и мой товарищ были на боевом задании, — объясняет он.

«Мы попали под обстрел, и возле меня разорвался снаряд, и осколки попали мне в лицо, возле губы и, видимо, вышли в висок. металлические пластины».

Eugene's was wounded when a shell exploded in front of him

Он выписался из госпиталя всего через 10 дней и вернулся на фронт со сломанной челюстью. «Это было нехорошо», — говорит он и широко улыбается.

Но еще большую рану Евгений получил в первый день войны.

Рано утром 24 февраля он командовал небольшим подразделением Национальной гвардии в поселке Пятихатки, когда к нему присоединился его отец Олег.

Олег спал в семейной квартире на окраине Харькова, когда его разбудила жена Наталья, сказавшая, что поблизости слышны российские «Грады». Бывший армейский офицер обучил сотни молодых новобранцев уходу за полем боя, поэтому она хорошо знала свою артиллерию.

Долг и служба своей стране течет по венам и истории семьи – семь поколений служили в украинской и советской армии. Украина была под ударом, и Олег, ветеран армии, ушедший в отставку в звании полковника, должен был ответить на вызов.

Eugene with his father Oleg

Он опубликовал в Facebook сообщение, в котором призвал друзей и бывших военнослужащих собрать оружие и технику для защиты города, и отправился к сыну.

Некоторые русские войска уже вошли в Харьков, но были отброшены. Бои были напряженными – Олег вел пулемет, а его сын поддерживал с помощью автоматического гранатомета. Они были подавлены и вынуждены были отступить. Олег остался собирать оружие, а отец и сын планировали перегруппироваться еще дальше. Но когда он покидал свою позицию, автомобиль Олега попал под ракетный обстрел.

Его убили мгновенно.

Наталья укрывалась на станции городского метро, ​​когда ей сообщили, что ее муж умер. В перерывах между обстрелами она направлялась в район, где, как ей сказали, был убит Олег. Она обнаружила его тело на окраине города.

Natalia was about to celebrate 25 years of marriage to her husband Oleg

«Я забрала своего мужа и отвезла его в морг. Там были только я и он. Я попрощалась там. Я провела экспертизу тела, чтобы убедиться, что это он».

Юджин был в самом разгаре битвы, когда узнал о смерти своего отца. Позже он вернется домой и один похоронит Олега. Но на время он отбросил горе и взял на себя командование другим боевым отрядом из 20 человек. Отрезанные от своего командования, они уничтожили еще несколько русских машин, убив и взяв в плен вражеских солдат.

«До сих пор мне пишут друзья и товарищи [отца], которые служили вместе с ним, — рассказывает мне Евгений. «Они говорят: «Мы гордимся тем, что служили с вашим отцом, потому что он был человеком чести, и как он сказал, так и сделал». Он всегда держал свое офицерское слово».

24 сентября на церемонии в Киеве президент Зеленский присвоил Евгению звание Героя Украины, наградив его высшим военным орденом страны за проявленное мужество в начале обороны Харькова. Близкий друг его отца, генерал Валерий Залужный, главнокомандующий Вооруженными Силами Украины, наблюдал, как ему вручали медали.

Юджин так нервничал, что забыл собственное имя.

В этой стране с населением 44 миллиона человек только 652 человека получили медаль с момента ее учреждения в 1998 году.

Медали Евгения теперь лежат в чемодане в семейной квартире. Вскоре после смерти Олега Наталья покинула Харьков, так как российские атаки усилились. Она вернулась в начале лета, но драгоценные вещи остались упакованными, готовыми к тому, чтобы она снова уехала в случае необходимости.

Кухня Натальи полна самодельных новогодних украшений, а у ее ног лежит 11-летняя пекинеска Бусинка. Темно – нет ни электричества, ни воды, ни света из-за непрекращающихся ракетных обстрелов России.

Она говорит мне, как сильно скучает по Олегу. “Он был патриотом. Он настоящий патриот нашей страны. Украинец. Веселый, дружелюбный, люди его очень любили”, – говорит она. Пара собиралась отпраздновать 25-ю годовщину свадьбы, когда он был убит.

Я спрашиваю Наталью, представляла ли она когда-нибудь, что ей придется так многим пожертвовать. “Мужа отдала, сын там. И молодость свою посвятила Украине – своей стране”.

Она заваривает мне чай, подает домашнее печенье и говорит, что я должен зайти еще раз.

«Когда вы в последний раз видели Юджина?» — спрашиваю я. Она смотрит на дверь, вспоминая – возможно, ожидая. «Месяц назад, — отвечает, — две минуты у двери», — и начинает плакать.

На следующий день я еду обратно на фронт, поэтому спрашиваю у Натальи, не могу ли я передать что-нибудь ее сыну, хотя бы просто послание.

Она вытирает слезу и говорит: «Сын мой, ты должен знать, что я всегда жду тебя. Всегда. В любую погоду, в любое время, днем ​​и ночью». Она делает паузу, затем настаивает, что подождет «до победы, только с победой».

Следите за новостями Квентина Соммервилля в Твиттере


Добавить комментарий