SpaceX: Можно ли выращивать мясо в космосе?


Джефф Безос и Илон Маск оба хотят колонизировать космос. НАСА также пытается отправить людей на пыльную поверхность Марса.

Но если люди захотят основать сообщества на Луне или планетах, что они будут есть?

SpaceX: A stock image of an astronaut eating a hamburger

Было проведено множество экспериментов, чтобы выяснить, могут ли растения процветать в космосе.

А с прошлой недели начался новый тест, чтобы увидеть, могут ли мясные клетки расти.

Это был небольшой пилотный шаг для испытания потенциального источника питательных веществ, возможно, большой скачок — по крайней мере, на это надеются экспериментаторы — для будущего космических путешествий.

Эксперимент был придуман израильской компанией Aleph Farms, специализирующейся на выращивании мяса из клеток, и проводится первой частной командой астронавтов, посетившей Международную космическую станцию.

Однако скептики говорят, что этот метод слишком нестабилен, чтобы на него могли полагаться астронавты, и что выращивание космического мяса никогда не будет проще, чем просто доставить его с Земли.

Как вырастить мясо

Выращивать мясо из клеток, особенно в больших масштабах, даже на Земле непросто. Aleph Farms — одна из нескольких компаний, пытающихся производить «культивированное мясо», но она первая пытается делать это в космосе.

Компания не любит использовать термин «выращенное в лаборатории» мясо, но на самом деле этот процесс совсем не похож на традиционную ферму.

Клетки коровы (хотя это может быть любое животное) питаются вещами, необходимыми им для роста, такими как аминокислоты и углеводы. Клетки размножаются до тех пор, пока не сформируется мышечная ткань, которая в конечном итоге станет мясом, которое можно есть. Этот процесс называется «культивированием» или «пролиферацией».

Мясо выращивают в резервуарах, которые больше похожи на то, что вы найдете на пивоварне, чем на ферме. Жизненный цикл животного, выращиваемого на мясо – рождение, жизнь и забой – полностью пропущен.

Стейк, выращенный на ферме Aleph

Энтузиасты говорят, что этот процесс имеет потенциально положительные последствия для окружающей среды, например, резкое сокращение выбросов метана.

Зачем выращивать мясо в космосе?

Цвика Тамари, возглавляющая космическую программу Aleph Farms, говорит, что ученые не знают, можно ли воспроизвести это в условиях невесомости.

«Из многих предыдущих научных исследований мы знаем, что физиология и биология ведут себя совершенно по-разному в условиях микрогравитации… Таким образом, мы на самом деле не знаем, никто не знает, могут ли эти процессы культивирования мясной пролиферации действительно происходить в космосе».

Итак, когда 8 апреля четверо мужчин отправились в космос на ракете SpaceX, во время первой частной миссии на Международную космическую станцию, они взяли с собой небольшой контейнер размером с обувную коробку, содержащий клетки животных — и все, что им нужно для жизни. расти.

Ларри Коннор, Эйтан Стиббе и Марк Пати стартовали из Космического центра Кеннеди во Флориде в сопровождении бывшего астронавта Майкла Лопеса-Алегрия. Они должны были вернуться в космос в воскресенье, 24 апреля, после чего клетки будут тщательно проанализированы.

Но стоит ли?

Даже если эксперимент увенчается успехом и будет доказано, что мясо можно выращивать в космосе, это не обязательно означает, что это хорошая идея.

Есть причина, по которой местные супермаркеты не ломятся от мяса, выращенного из клеток. На самом деле, несмотря на то, что в отрасль были вложены сотни миллионов долларов (Леонардо ДиКаприо является инвестором Aleph Farms), эти продукты трудно производить в больших масштабах.

Aleph Farms также все еще ожидает одобрения регулирующих органов в Израиле, прежде чем сможет подавать его в ресторанах. Это пища, которая еще не утвердилась на Земле, не говоря уже о космосе.

Однако есть и другие, более практические проблемы, связанные с выращиванием мяса в космосе. Во-первых, это проблема бесплодия.

«Животные клетки растут медленно», — говорит Дэвид Хамберд, инженер-химик из Беркли.

«Если бактерии или грибки попадут в культуру, они будут расти намного быстрее из животных клеток, и они просто возьмут верх, так что вы больше не будете создавать животные клетки. Вы будете создавать бактерии. — говорит мистер Хамберд.

Aleph Farms заявляет, что считает, что проблема стерильности может быть решена, особенно в космосе, где необходимо производить относительно небольшое количество мяса. Но загрязнение было бы катастрофой для марсианского сообщества — космический эквивалент неурожая.

Aleph Farms изображает, как может выглядеть ферма на Марсе

Aleph Farms также утверждает, что транспортировка продуктов питания в космос чрезвычайно затратна. Цифры сильно различаются, однако по оценке НАСА от 2008 года стоимость доставки одного фунта полезной нагрузки на орбиту Земли составляет 10 000 долларов (7 800 фунтов стерлингов).

Доставить на Марс фунт еды стоило бы во много раз больше.

«Марс находится в миллионах и миллионах километров отсюда. Поэтому возможность производить еду на месте — это огромное преимущество», — говорит Тамари.

Однако Хамберд не согласен с этой потенциальной выгодой.

«Те клетки, которые сами выращены на съедобном материале, будут состоять из сахара, аминокислот и воды. И калорийность клеток, которые вы сделаете, всегда будет меньше», — говорит он.

«В лучшем случае вы, вероятно, могли бы восстановить 25% калорий и съесть их в качестве еды. Итак, вопрос в том, зачем вам тащить все эти калории в космос только для того, чтобы израсходовать 75% из них?»

Но есть и другие соображения при планировании длительных космических полетов — например, психическое здоровье астронавтов.

Карен Найберг — бывший астронавт НАСА, которая провела пять с половиной месяцев на Международной космической станции, а сейчас входит в консультативный совет Aleph Farms.

Она говорит, что еда играет решающую роль в психологическом благополучии экипажа.

«Еда приходит в этих белых пакетах, которые нам просто нужно увлажнять, например, сухое молоко и тому подобное… Я жаждал запаха чесночного соте и оливкового масла, а этого у нас просто нет. И поэтому все, что мы можем нужно как бы вернуться домой, я думаю, было бы здорово».

Для Найберг свежие продукты и овощи жизненно важны, если люди будут находиться вдали от земли в течение многих лет.

Конечно, если человечество серьезно относится к отправке людей на Марс, то как кормить астронавтов богатой питательными веществами пищей, которая не портится и имеет приятный вкус, является важной и трудной загадкой.

Одно дело доказать, что мясо можно выращивать в космосе, а другое — доказать, что оно достаточно надежно или является практичной альтернативой еде, доставленной с земли.

Aleph Farms имеет высокие амбиции, но показать, что мясо действительно можно производить в больших масштабах на Земле, является гораздо более насущным вопросом для компании.


Добавить комментарий