Компьютерная история под молотом


Если вы жаждете кусочка компьютерной истории, онлайн-аукцион в салонах Bonhams в Лос-Анджелесе 5 ноября предоставит большой выбор. Если у вас недостаточно глубоких карманов, просто просматривать каталог – удовольствие.

Речь идет о аукционе Bonhams History of Science and Technology, выпуск 2020 года, который из-за необычных обстоятельств этого года имеет формат только онлайн с полностью интегрированными онлайн-торгами. Также из-за пандемии аукцион Air and Space впервые является частью той же распродажи, а это означает, что в каталоге есть много предложений для всех, кто интересуется историей высадки на Луну. По словам Адама Стэкхауза, специалиста Bonhams, ответственного за эту продажу, главным лотом этой, второй, части продажи является оригинальная обучающая консоль Gemini 133P, используемая астронавтами Gemini в Центре пилотируемых космических кораблей в Хьюстоне.

Чтобы вернуться к основной продаже. он начинается с нескольких лотов, касающихся Чарльза Дарвина, а затем переходит к материалам об Альберте Эйнштейне и Курте Гёделе. Однако больше всего меня восхищают предметы из коллекции компьютерной истории Сержа Рубе. Первые лоты из этого источника являются старейшими предметами аукциона, публикациями 1620-х годов, автором которых является изобретатель логарифмов Джона Напьера:

Если вы хотите узнать больше о костях Напьера, машины, которую он изобрел для вычисления произведений и частных чисел, см. Нашу статью о предыстории вычислений.

Следующий товар в продаже также обсуждается в этой же статье. Это точная копия Паскалина, который считается первым механическим калькулятором, который умеет складывать и вычитать. Изобретение было сделано Блезом Паскалем в 1642 году, когда ему было всего 19 лет, чтобы помочь своему отцу в его работе сборщиком налогов. Считается, что когда-либо было произведено только 20 из них, из которых сейчас известно только о 9, что объясняет его высокую оценку цены от 6000 до 9000 долларов.

При почти такой же высокой оценке от 6000 до 8000 долларов приходит предмет, описанный в Каталоге как:

САМЫЙ ИЗВЕСТНЫЙ ОБРАЗ В РАННЕЙ ИСТОРИИ ВЫЧИСЛЕНИЯ.

Хотя это может напоминать фотографию или гравюру, на которой вы должны увидеть реальную вещь вблизи, на самом деле это больше похоже на гобелен. Чтобы процитировать запись в каталоге, это:

A La Mémoire de J.M. Jacquard. [Лион]: Didier Petit et Cie, 1839. Портрет из тонкого тканого шелка, примерно 790 x 630 мм, в рамке 1040 x 840 мм, портрет Жаккара после Клода Боннефонда, сидящего в интерьере мастерской, модель его ткацкого станка со свободными перфокарты, инструменты и мерные барабаны, расставленные на стойках позади, вид на город через разбитое окно мушкетной пули.

Так какая связь между этим пожилым джентльменом 19-го века и компьютерами? Это объясняется в недавней статье Майка Джеймса «Я программист» «Компьютер – в чем заключается большая идея?». а вот версия Бонэма:

Ткацкий станок Жаккарда, механический ткацкий станок, в котором использовалась серия перфокарт, соответствующих предполагаемому дизайну, произвел революцию не только в текстильной промышленности, но и благодаря своей программируемой природе оказал большое влияние на вычислительную технику, оказывая непосредственное влияние на нее. Чарльз Бэббидж, который использовал жаккардовые перфокарты при разработке своей аналитической машины. Ада Лавлейс указала: «Мы можем наиболее точно сказать, что аналитическая машина плетет алгебраические узоры точно так же, как жаккардовый ткацкий станок плетет цветы и листья».

Что делает этот артефакт привлекательным, так это то, что он был создан с использованием жаккардового ткацкого станка и 24 000 перфокарт.

Перенесемся на столетие вперед, и у нас есть знаковый компьютер – Harvard Mark 1, самый большой и самый противоречивый электромеханический компьютер. Разработанный Ховардом Эйкеном, он начал работать в 1944 году, и его роль в истории вычислительной техники описана в трудах Говарда Эйкена и Гарварда Марка I.

Нет, самой машины нет в продаже – она была разобрана в 1959 году, хотя ее части выставлены как часть Гарвардской коллекции исторических научных инструментов. но копия его руководства, созданная Грейс Хоппер, оценивается в 800–1200 долларов. Его значение состоит в том, что оно является первым компьютерным руководством, и оно состоит из описаний компонентов Mark I, его архитектуры и операционных кодов, необходимых для решения типичных проблем – другими словами, как его программировать. В каталоге распродаж цитируется компьютерный историк Пол Серуцци, который заявляет:

Пособие – одно из первых мест, где явно прописаны последовательности арифметических операций для машинного решения числовых задач. Кроме того, это первый расширенный анализ того, что сейчас известно как компьютерное программирование, после работ Чарльза Бэббиджа и леди Лавлейс веком ранее. Последовательности инструкций, разбросанные по всему тому, таким образом, являются одними из самых ранних примеров цифровых компьютерных программ ».

Altair 8800 – это выдающийся компьютер совершенно другого масштаба, и образец, выставленный на продажу, находится в хорошем состоянии, его оценка составляет от 2000 до 3000 долларов, хотя, учитывая, что один из выставленных на продажу немецким аукционным домом Breker в 2013 году принес 11000 долларов, это могло быть на низком уровне.

Первоначально продавался в виде набора за 439 долларов, в то время, когда миникомпьютер стоил 50 000 долларов, именно машина положила начало увлечению домашними компьютерами и подтолкнула Билла Гейтса и Пола Аллена к написанию интерпретатора BASIC для нее и основанию Microsoft. См. «Альтаир – первый компьютерный компьютер» и «Билл Гейтс – до того, как он прославился».

В моем последнем выборе из этой продажи есть источник, отличный от коллекции Сержа Рубе. Вместо этого он исходит от частного лица и является сувениром первых дней партнерства между Стивом Джобсом и Стивом Возняком. Это оригинальное устройство «синего ящика» первой итерации, созданное Возом в 1972 году и предназначенное для телефонного фрикинга, и, как подробно описал Стив Возняк, «Гений электроники» был первым сотрудничеством Джобса и Возняка. По словам Стива Джобса:

«Если бы не синие ящики, не было бы Apple. Я уверен в этом на 100%».

В то время как 4000-6000 долларов могут показаться оптимистической оценкой для неуклюжего электронного устройства, сделанного менее полувека назад, в каталоге поясняется:

Очень немногие из оригиналов Возняка сохранились, и еще меньше из этих первых итерационных плат, поскольку Возняк вскоре изменил компоновку печатной платы, чтобы разместить менее дорогую мембранную клавиатуру. Ранние модели были сделаны самим Возняком.

Из этой распродажи можно извлечь один урок: не выбрасывайте пожелтевшие машинописные тексты, которые вы найдете в нижнем ящике или в книжном шкафу, оставленном вам вашими предками. Например, предварительная публикация «Руководства для вводного программиста на Фортране» от 26 марта 1957 г., как ожидается, будет стоить 800–1200 долларов. И уж точно не выбрасывайте домашние компьютеры C20 из своей молодости. Через несколько лет они вполне могут стать коллекционными.


Добавить комментарий