Возобновляемый крипто-майнинг – от коровы до монеты

На ферме Хендвр, недалеко от горного хребта Бервин, недалеко от национального парка Сноудония, в Денбишире, крупный рогатый скот жует пышные пастбища долины, а на холмах обитают отары овец.

В зеленом транспортном контейнере рядом с большим куполообразным резервуаром в этом идиллическом пейзаже процветает совсем другой вид фермы – криптовалютная ферма.

Фермер по крипто-майнингу Филип Хьюз (в центре) и Джош Риддетт с одним из своих коллег-быков
Фермер по крипто-майнингу Филип Хьюз (в центре) и Джош Риддетт с одним из своих коллег-быков

Семья Филипа Хьюза обрабатывала землю Хендвр в течение нескольких поколений, но теперь он занимается майнингом, используя мощные компьютеры, работающие на возобновляемых источниках энергии, для генерации новой криптовалюты.

И эта энергия, как выразился Филипп, происходит из «коровьего навоза».

Анаэробное пищеварение

Большой шестицилиндровый двигатель, работающий со скоростью 500 об / мин, превращает метан, выделяемый при разложении коровьего навоза в электричество.

Этот процесс называется анаэробным пищеварением.

В отсутствие кислорода микробы разрушают навоз и производят метан, который можно сжигать для производства тепла и электричества, вместо того, чтобы попадать в атмосферу, где он будет действовать как мощный парниковый газ.

То, что осталось, можно использовать в качестве удобрения.

Майнинг Ethereum

Около двух третей электроэнергии, вырабатываемой анаэробным варочным котлом в Хендвре, используется для питания фермы и автопарка фермы, но оставшаяся часть обеспечивает питание майнинговых установок и специализированных компьютеров размером с чемодан.

Они работают над сложными вычислениями, которые служат для проверки транзакций и в свою очередь получают вознаграждение в виде новой криптовалюты – процесса, который может потреблять большое количество энергии.

В настоящее время они добывают Ethereum.

Некоторые более традиционные источники дохода фермерских хозяйств
Некоторые более традиционные источники дохода фермерских хозяйств

Доход был хорошим, но «он во многом зависит от того, в какой день вы зададите этот вопрос», – говорит Филип, намекнув на печально известную нестабильность этого цифрового продукта.

Стоимость Ethereum упала с более чем 4000 долларов (2800 фунтов стерлингов) в мае до примерно 2400 долларов на момент написания.

Компьютерные видеокарты

Филип также начал сдавать в аренду свои возобновляемые источники энергии.

Установки, приводимые в действие варочным котлом, представляют собой смесь как принадлежащих ему, так и других, принадлежащих третьим сторонам.

По словам поставщика Джоша Риддетта, который управляет Easy Crypto Hunter, в Манчестере, при стоимости около 18 000 фунтов стерлингов каждая установка оснащена «множеством очень мощных компьютерных видеокарт».

И хотя энергопотребление при майнинге Ethereum велико, оно значительно меньше, чем при майнинге биткойнов, и его еще можно снизить.

Воры в масках

В течение некоторого времени Джош предлагал майнинг криптовалюты малым генераторам возобновляемой электроэнергии – он говорит, что его оборудование находится на 42 объектах, включая солнечные, гидро- и ветряные генераторы в дополнение к анаэробному сбраживанию.

Но некоторые маломасштабные гидроэнергетические проекты вызывают опасения, потому что они обеспокоены воздействием криптовалют на окружающую среду.

А другие сомневаются, что криптовалюты будут иметь ценность достаточно долго или достаточно последовательно, чтобы окупить значительные капиталовложения, необходимые для гидроэнергетики.

Воры в масках

Генеральный директор Ассоциации Саймон Хэмлин из 290 членов Британской гидроэнергетической ассоциации знает только двоих, которые пробуют майнить криптовалюту.

Один из них приобрел ряд буровых установок для установки на площадках в Северной Ирландии.

Но другой пал жертвой ограбления, когда воры в масках пересекли поля, чтобы ворваться в электростанцию и украсть оборудование.

Проблема электронных отходов в процессе создания?
Проблема электронных отходов в процессе создания?

Раньше основным механизмом разработки схем возобновляемой энергии был зеленый тариф, по которому производители возобновляемых источников платили за электроэнергию, которую они подавали в сеть.

Тариф начал действовать в 2011 году, а затем последовал бум возобновляемых источников энергии, но сумма, которую он платит, снизилась, и в 2019 году он закрылся для новых генераторов.

«Мы не сможем перейти на зеленую энергию, если правительство не возобновит субсидию или мы не начнем искать альтернативы», – говорит Джош.

Но возобновляемая энергия, используемая для майнинга криптовалюты, не может использоваться для других целей, таких как питание электромобилей или обогрев домов.

Максимальная емкость

Если криптовалюта имеет такую же социальную ценность, как любая из этих вещей, это может не иметь значения, но для критиков, таких как финансовый экономист Алекс де Врис, который ведет блог Digiconomist, это пустая трата зеленой энергии.

«Полезность этих систем чрезвычайно ограничена», – говорит он.

«Если вы посмотрите на Биткойн, он может обрабатывать не более семи транзакций в секунду – это его максимальная пропускная способность.

«Вы должны учитывать, что такой платежный провайдер, как Visa, может при необходимости выполнять 65 000 транзакций в секунду».

‘Золотая лихорадка’

Упадок тяжелой промышленности оставил в некоторых частях США избыток гидроэлектроэнергии, и в результате дешевая электроэнергия привлекла майнеров криптовалюты.

Но сообщества, которые испытали “золотую лихорадку” майнеров криптовалюты, сочли это смешанным благом, подняв цены на электроэнергию.

А некоторые, такие как Платтсбург, временно запретили майнинг криптовалют.

Алекс также обеспокоен ограниченным сроком службы горнодобывающего оборудования, которое, по его словам, может быстро устареть, создавая проблему электронных отходов.

Многие говорят, что вместо того, чтобы переходить на возобновляемые источники энергии, было бы лучше сделать криптовалюты более эффективными или вообще отказаться от их использования.

Вызвал интерес

В Великобритании Ассоциация анаэробного пищеварения и биоресурсов заявляет, что лишь «небольшая горстка растений» изучает крипто-майнинг.

И Филип прекрасно понимает, что его криптовалютный бизнес основан на производстве актива, стоимость которого может резко измениться, иногда в ответ на одно замечание Илона Маска или Дональда Трампа.

По его словам, если рынок рухнет, он направит вычислительную мощность установок для других целей.

Но некоторые из них кажутся более умозрительными, чем другие, например, установка графических карт для работы с рендерингом компьютерной анимации для таких кинематографистов, как Disney.

Однако его предприятие в сфере криптовалют вызвало интерес.

По словам Филиппа, ему звонили другие фермеры, заинтересованные в проекте.

И «управлять компьютером намного проще, чем стадом коров или стадом овец».

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *