Б. К. Сингал: человек, который принес Интернет в Индию


На заре интернета в Индии человек, ответственный за установление одних из первых онлайн-соединений на субконтиненте, был осажден звонками измученных министров и бюрократов.

Как позже рассказывал Бриджендра К. Сингал, все они жаловались на порнографию, которую легко найти в сети. Что это за ашлилта (вульгарность на хинди), которую вы привезли в страну? они спросили.

Brijendra K Syngal was an electronics engineer from India's top engineering school

Сингал резко ответил своим могущественным критикам.

«Сэр, моя работа заключается в обеспечении связи. Я не несу ответственности за то, для чего человек использует эту связь. Если 2 или 3% людей используют ее для просмотра порнографии, меня это не интересует. население, заинтересованное в получении доступа к глобальным знаниям».

Сингал, скончавшийся на этой неделе в возрасте 82 лет, был известен в Индии как «отец интернета».

В качестве главы VSNL, бывшей государственной монополии на международные телекоммуникации, Сингал запустил интернет в пяти городах Индии — Дели, Бомбей, Калькутта (затем Калькутта), Ченнаи (затем Мадрас) и Пуна — 15 августа 1995 года.

Газеты радостно назвали его «Вторым днем ​​независимости Индии». Индия была третьей страной в Азии после Японии и Сингапура, в которой был коммерческий интернет-сервис.

Syngal (second from right) worked with some of India's earliest internet evangelists including Bollywood actor Shammi Kapoor (third from right)

Эйфория, как позже рассказывал Сингал, быстро превратилась в кошмар.

Коммутируемый доступ, использование модемов и плохая связь означали задержки соединений, сигналы занятости, сброс вызовов и разъединение «каждые три минуты».

Клиенты, пытающиеся получить доступ из городов за пределами выбранной пятерки, должны были совершать междугородние звонки по непомерно высокой цене в 35 рупий (0,44 доллара США; 0,37 фунта стерлингов) в минуту. Интернет-тарифы были «неприличными»: за аккаунт физическим лицам приходилось выкладывать умопомрачительные 15 000 рупий. Предприятия должны были заплатить 25 000 рупий. Только текстовый аккаунт стоил 5000 рупий.

«Проще говоря, плата была слишком высока, а качество обслуживания было низким», — рассказал Сингал.

Он задался вопросом, был ли Интернет в Индии хорошей идеей, когда «мы были так плохо оснащены». В отличие от многих своих неуклюжих коллег в правительстве, то, что Сингал сделал дальше, было дерзким: он позвонил в СМИ и признал: «Я оплошал. Я одурачился по-крупному».

Он сказал репортерам, что его рыночная разведка была ошибочной и что у службы возникли «серьезные» технические проблемы.

«Это было немного дилетантское предприятие», — сказал он. Затем Сингал попросил индийцев дать ему 10 недель, чтобы все исправить.

«Я могу заверить вас, что через 10 недель, а возможно, и раньше, у вас будет система, которой Индия будет гордиться», — сказал он.

Syngal was instrumental in getting India access to a physical undersea cable connection to power the internet revolution

Сингал и его команда создали банк серверов, заставили телефонный отдел улучшить связь, подтолкнули производителей модемов к обеспечению качественных устройств, перешли с медных кабелей на оптоволоконные и снизили тарифы вдвое и более.

Он обнаружил, что его государственная фирма слаба в маркетинге, поэтому он получил частную франшизу на продажу интернет-услуг. Теперь клиенты могут переносить неиспользуемые данные.

Он рассказал, что Индии потребовалось около восьми недель, чтобы запустить новую систему и обеспечить ее стабильность. Он воспользовался идеями British Telecom и AT&T, а также одной из первых групп индийских интернет-энтузиастов, в которую входил болливудский актер Шамми Капур, чтобы сделать услугу более надежной, удобной и популярной.

Капур был среди горстки индийцев, которые пользовались Интернетом с 1994 года на одаренной учетной записи бета-версии онлайн-сервиса, запущенной Apple в 1994 году.

В 1997 году Викай Мукхи, член Сообщества пользователей Интернета в Индии, был в восторге от прихода Интернета в Индию: «Еще пару лет назад мы нигде не были на мировой арене. Теперь глобальные компании-разработчики программного обеспечения присылают мне сообщения: Работать с нами?” сказал он в то время.

Анурадха Малпани, который сейчас руководит одной из ведущих клиник по лечению бесплодия в Индии, предсказал, что индийские врачи без интернета «устареют».

В своих мемуарах Сингал с любовью рассказал о первых днях Интернета. Он сказал, что мужчина из Бангалора звонил ему каждый раз, когда его связь прервалась, «говоря, что его средства к существованию ухудшаются». Позже он обнаружил, что потребитель заказал перевод французской организации.

An internet cafe in India in 2000 - today India has more than 800 million broadband internet subscribers

В течение его семилетнего пребывания в VSNL инициативы Сингала также помогли начать революцию программного обеспечения в Индии. Он связался с лидерами отрасли, и те тут же запросили доступные по цене высокоскоростные линии.

Передача данных была ужасно медленной и съедала до 10% их доходов. Syngal позаботился о том, чтобы VSNL работала с глобальными поставщиками телекоммуникационных услуг и обеспечивала высокоскоростные соединения в течение шести месяцев.

Хариш Мехта в своей книге The Maverick Effect on India’s Info-Tech Revolution пишет, что Syngal проделала «выдающуюся работу» для отрасли, год за годом предоставляя каналы передачи данных.

Тем не менее Индии нужен был доступ к физическому подводному кабелю для подключения к Интернету.

Индии нужно было выложить более 100 миллионов долларов за долю в кабеле. Ему сказали, что об этих деньгах не может быть и речи, поскольку в стране осталось иностранной валюты всего на несколько недель. Поэтому он пошел в кабельный консорциум, заставил их согласиться на поэтапные платежи и обеспечил кредиты в иностранной валюте. Сделка была подписана в 1991 году, а подключение началось три года спустя.

Сингал стал чем-то вроде героя. В 2000 году в праздничный день владелец высококлассного ремесленного магазина в Раджастхане узнал его и спросил: «Вы тот сингал, который принес в Индию интернет? Это изменило мою жизнь».

Сын государственного служащего и матери-домохозяйки, эмигрировавшей в Индию в 1947 году после кровавого разделения, Сингал поступил в Индийский технологический институт (ИИТ), ведущую инженерную школу страны.

Всю свою трудовую жизнь инженер-электронщик жил в палатках в джунглях, холмах и пустынях, устанавливая микроволновые вышки и прокладывая коаксиальные кабели. Он был высококонкурентным профессионалом: «Я любил конкуренцию, но еще больше любил убивать конкурентов», — сказал он однажды.

Спустя двадцать семь лет после появления Интернета в Индии насчитывается более 800 миллионов абонентов мобильного широкополосного доступа в стране, которая является второй по скорости цифровизации экономикой в ​​мире. Страна также является производителем программного обеспечения, а экспорт услуг превышает 130 миллиардов долларов.

Большая часть этой заслуги должна принадлежать индивидуалисту «отцу интернета Индии».


Добавить комментарий